Verhalen

Vechten tegen honger: het leven van baby Tut wordt gered in Zuid-Soedan

Het was een gevaarlijke voetreis door de diepe modder in Pibor county in Zuid-Soedan. In de verzengende hitte komt de 32-jarige Nyakuoth met haar zieke baby Tut aan in het stabilisatiecentrum van Medair. Ze zijn allebei uitgeput. Nyakuoth wist dat ze onderweg gevaar liep om beroofd te worden of om in gevechten verzeild te raken, maar ze had geen andere keuze. 

“Thuis kon ik niets doen toen mijn baby ziek werd,” vertelt ze. “We kunnen geen behandeling krijgen, er is geen medische zorg voor ons.” Enkele dagen eerder begon de twaalf maanden oude Tut over te geven. Hij had diarree en hoge koorts. “Tut verloor veel gewicht. Ik maakte me grote zorgen en voelde me hulpeloos,” aldus de moeder.

Eind 2020 was er een grote overstroming, waarbij hun vee verdronk. Dat was een ramp. Door hun vee hadden ze voedsel en inkomen. En nu hebben ze niets meer. “We kunnen alleen overleven dankzij hulporganisaties. Door de overstroming is alles weggespoeld,” gaat Nyakuoth verder. “We proberen om mais te verbouwen in onze kleine tuin, maar dat is gewoon niet genoeg.” 

A mother holds her malnourished baby in a stabilisation centre.

©Medair/Stefan Kewitz

Helaas is het verhaal van Nyakuoth en Tut geen uitzondering in het jongste land van de wereld. De mensen in Zuid-Soedan lijden onder de ergste humanitaire crisis sinds de onafhankelijkheid. Door aanhoudende conflicten en zware overstromingen zijn veel mensen op de vlucht geslagen. Talloze mensen hebben geen inkomen en voedsel meer. Tweederde van de 12,4 miljoen mensen in het land kampt met ernstig voedselgebrek en ondervoeding. De voedselonzekerheid in het land is een van de ergste ter wereld.

Na de verwoestende overstroming in 2020 is Medair hulp gaan bieden in Pibor. Tijdens de overstroming ontstond er een uitbraak van mazelen. Het noodhulpteam voerde een succesvolle vaccinatiecampagne tegen deze ziekte uit. Het team zag ook dat de kliniek voor ondervoede kinderen hulp nodig had. In deze kliniek wordt noodgezondheidszorg gegeven aan kinderen jonger dan vijf jaar die ondervoed zijn en daarnaast nog aan andere ziekten lijden.

A stabilisation centre run by a humanitarian organization.

Het stabilisatiecentrum van Medair in de plaats Pibor biedt gratis behandeling van zieke en ondervoede kinderen jonger dan vijf jaar. ©Medair/Stefan Kewitz

Toen Nyakuoth wanhopig hulp zocht voor haar zieke baby, hoorde ze van anderen over de kliniek. Ze is op weg gegaan en als ze na uren lopen aankomt, wordt haar zoontje direct onderzocht door de medewerkers van de kliniek. Voedingsmanager David van Medair vermoedt dat Tut malaria heeft. Dat klopt, zo blijkt uit een test. Voor het zwakke, acuut ondervoede kind is dit levensbedreigend. 

A male humanitarian worker treats a malnourished baby.

Voedingsmanager David van Medair meet de bovenarm van de 12 maanden oude baby Tut in het stabilisatiecentrum. De omtrek is slechts 11,2 centimeter, dat betekent dat het kind ernstig ondervoed is en direct behandeld moet worden. ©Medair/Stefan Kewitz

Uit het onderzoek blijkt hoe ernstig ondervoed de kleine Tut is. De omtrek van zijn bovenarm is slechts 11,2 centimeter. Hij weegt maar 6,7 kilogram en is 72,5 centimeter lang. Het is duidelijk dat Tut acuut hulp nodig heeft. Hij blijft met zijn moeder een week in de kliniek. Dat is de gebruikelijke behandelingsduur van zieke zuigelingen in van Medair. De komende dagen is het erop of eronder voor Tut.

Two male humanitarian workers compile a treatment plan in a stabilization centre.

In het stabilisatiecentrum stellen David en zijn team een behandelplan op voor de kleine, ondervoede Tut. ©Medair/Stefan Kewitz

Gelukkig hebben kinderen een grote kans om te herstellen van acute ondervoeding als ze de juiste medicatie en voeding krijgen. De behandeling is eenvoudig en effectief. Voor onze kleine patiënten en hun families is deze basisgezondheidszorg levensreddend. Tut en andere kinderen kunnen alleen herstellen dankzij de inspanningen van onze ervaren zorgverleners en de giften van trouwe donateurs die het werk van Medair in Zuid-Soedan ondersteunen. 

A malnourished child with therapeutic food in a stabilization centre.

De kleine Tut knapt op. De behandeling slaat aan en de baby smult van zijn eerste hapjes Plumpy’Nut. ©Medair/Stefan Kewitz

Het is vier dagen geleden dat Tut hier aankwam. Wat een enorme vooruitgang! De aanblik van deze kleine jongen brengt een lach op ons gezicht. De meeste symptomen van malaria zijn verdwenen. Door de speciale melk is hij sterker en zwaarder geworden. Trots laat hij ons zijn eerste portie ‘Plumpy’Nut’ zien. In deze calorierijke pindapasta zitten veel essentiële voedingsstoffen. Hoopvolle verhalen zoals dat van Tut inspireren ons om ver te gaan om levens te redden. Sinds Medair de kliniek begon te ondersteunen, zijn 350 kinderen opgenomen en behandeld door onze zorgverleners.


Het werk van Medair in Pibor, Zuid-Soedan wordt gefinancierd door het Bureau voor Internationale Ontwikkeling van de Verenigde Staten (USAID), UK Aid van de Britse regering en gulle giften van particuliere donateurs.

Voor deze inhoud is gebruik gemaakt van informatie van Medair-medewerkers in het veld en op het hoofdkantoor. De zienswijzen in dit bericht vallen onder de verantwoordelijkheid van Medair en dienen op geen enkele wijze beschouwd te worden als de officiële opvatting van enige andere organisatie.