Verhalen

Een leeg ziekenhuisbed is een goed teken tijdens een pandemie

Dankzij de beademingsapparatuur van Medair is de crisis in het ziekenhuis voorbij. Het aantal ernstige coronapatiënten nam met de dag toe. Met de apparatuur die we hadden, konden we het gewoon niet aan. We hadden de extra hulp nodig, vertelt dr. Rawda. Hij is hoofd verpleegkunde op de Intensive Care van het Al-Hilal ziekenhuis. Dit ziekenhuis in Damascus wordt door Medair ondersteund. In de stad zijn in maart en december 2021 twee zware coronagolven geweest.

“Je ziet dat het bed nu leeg is. Dat is een goed teken. We hebben de coronapatiënt ontslagen die hier gisteren lag. Er zijn nu geen patiënten die aan de beademing hoeven te liggen.” Dr. Rawda, hoofd verpleegkunde in het Al-Hilal ziekenhuis.

In de Syrische hoofdstad Damascus werden sinds de start van de pandemie begin 2020 de patiënten vooral in twee ziekenhuizen opgevangen. Net als in alle andere ziekenhuizen wereldwijd raakte ook hier de zorg overbelast. Maar in Syrië kwam daar nog bij dat het moeilijk was om aan genoeg medische artikelen en apparatuur te komen, vanwege de economische en financiële crisis. De gezondheidszorg is sterk afhankelijk van internationale hulp. Zonder die hulp zouden veel meer mensen zijn overleden tijdens de pandemie.

Tot nu toe stierven er ruim drieduizend mensen aan corona. In mei 2022 waren er meer dan 56.000 bevestigde gevallen. Het risico is nog steeds zeer hoog in Syrië, zo blijkt uit cijfers van OCHA.

Ondanks alle middelen die werden ingezet voor hulp aan coronapatiënten, was er nog steeds gebrek aan beademingsapparatuur in de zorg. De aanwezige apparaten in de twee ziekenhuizen voldeden niet; ze waren oud en functioneerden niet altijd.

Het gezondheidsteam van Medair in Damascus ging aan de slag. Het team zorgde voor beademingsapparatuur, inclusief gezichtsmaskers en desinfectiemiddel. Verder knapte het team een hele afdeling in het Al-Mujtahid ziekenhuis op, waardoor er meer coronapatiënten opgenomen konden worden.

Ruimte bij de ingang van het Al-Hilal ziekenhuis, waar de temperatuur gemeten wordt en beschermingsmiddelen verstrekt worden.

Verder realiseerde Medair een ruimte bij de ingang van het Al-Hilal ziekenhuis, waar de temperatuur gemeten kan worden en patiënten en bezoekers mondkapjes krijgen. De inzet was gericht op hulp bij de behandeling van milde en ernstige coronagevallen en om de verspreiding van besmettelijke ziekten in de ziekenhuizen tegen te gaan.

Het gezondheidsteam gaf met hulp van zorgverleners in de ziekenhuizen een training over het gebruik van de nieuwe beademingsapparatuur. Ook andere medische zaken kwamen daarbij aan bod.

Een deskundige technicus traint artsen en verpleegkundigen in het gebruik van de nieuwe beademingsapparatuur die door Medair geleverd is.

In Deir-ez-Zor, de grootste stad in het oosten van Syrië, was het enige functionerende ziekenhuis niet in staat om patiënten op te nemen, en zeker geen coronapatiënten. De situatie was rampzalig. De zorgvoorzieningen in Deir-ez-Zor waren tijdens de crisis zwaar beschadigd. Het ziekenhuis was niet voorbereid op de pandemie. Meerdere patiënten overleden doordat er geen zuurstofbehandeling mogelijk was. Het ziekenhuis moest medische zuurstof uit Homs laten komen, wat meerdere dagen duurde.

De gezondheids- en infrastructuurteams van Medair in Deir-ez-Zor hielpen met het opzetten van het eerste isoleercentrum in het oosten. Het centrum werd ingericht om  coronapatiënten op te vangen. Tegelijk zorgde Medair in het ziekenhuis voor een zuurstofstation, waar patiënten beademd konden worden. Dit is het enige werkende zuurstofstation het heel het noordoosten van Syrië. Er worden mensen behandeld van ver buiten Deir-ez-Zor. Er zijn talloze mensenlevens gered dankzij de snelle beschikbaarheid van zuurstof. Ook speelde het zuurstofstation een belangrijke rol tijdens de dodelijke zandstorm tijdens het Syrische Pasen, half mei 2022.

“Je ziet dat deze baby al twee zuurstofcilinders nodig heeft. We hadden in het ziekenhuis een tekort aan zuurstof. De hulp die we kregen was hard nodig.” Jamal, Medair-gezondheidsmedewerker in Deir-ez-Zor, vertelt hoe het was voordat de zuurstofstations kwamen.

In overleg met het Syrische Ministerie van Volksgezondheid, de Syrische Rode Halve Maan en het Internationale Comité van het Rode Kruis in Damascus en Deir-ez-Zor, heeft Medair de druk verminderd die door corona in de zorg was ontstaan.

Helaas is het coronavirus nog niet uitgedoofd; er komen steeds nieuwe varianten op. Wereldwijd blijft Covid-19 een uitdaging voor zorgverleners. In Syrië, het land dat al elf jaar een crisis doormaakt, is hulp van buiten essentieel voor de behandeling van coronapatiënten.


Het werk van Medair in Syrië wordt mogelijk gemaakt door het DG Europese Civiele Bescherming en Humanitaire Hulp (ECHO), UNOCHA, het Zwitserse Bureau voor Ontwikkeling en Samenwerking (SDC), Swiss Solidarity, SlovakAid en gulle giften van particuliere donateurs zoals u.

Voor deze inhoud is gebruik gemaakt van informatie van Medair-medewerkers in het veld en op het hoofdkantoor. De zienswijzen in dit bericht vallen onder de verantwoordelijkheid van Medair en dienen op geen enkele wijze beschouwd te worden als de officiële opvatting van enige andere organisatie.