Verhalen

Congolese overlevende van ebola: “Ik heb het overleefd. Jij kunt ook overleven!”

“Ik weet dat ebola niet hetzelfde is als het coronavirus, maar het is allebei dodelijk en angstaanjagend.

De wereld worstelt met de coronapandemie, maar deze Congolese man die zijn zoon verloor aan ebola en de ziekte zelf overleefde, spoort coronapatiënten aan om de hoop nooit op te geven.

“Ik weet dat ebola niet hetzelfde is als het coronavirus, maar het is allebei dodelijk en angstaanjagend.

Mijn zoon is overleden aan het ebolavirus.

Hij was zo ziek. Hij moest overgeven en had zware diarree.
We zeiden dat hij naar het ziekenhuis moest gaan, maar toen hij dat eindelijk goed vond, was het al te laat.

Mijn zoon overleed na een paar dagen.

Nadat hij begraven was, kreeg ik last van dezelfde symptomen. Ik liet mezelf direct testen. Toen bleek dat ik het virus had.

In het behandelcentrum vocht ik tegen de symptomen en de angst om net als mijn zoon te sterven. Ik was bijna mijn wil om te leven kwijtgeraakt na de plotselinge dood van mijn zoon en doordat ik zelf ebola had gekregen.

Ik dacht dat dit mijn einde was, maar ik mocht het niet opgeven, voor mijn familie. Ik heb nog tien andere kinderen die afhankelijk van me zijn.

Toen ik weer beter begon te worden, nam ik mezelf voor om anderen mensen te gaan helpen als ik genezen was.

Een paar weken later werd ik uit het behandelcentrum ontslagen omdat ik beter was. Ik ging naar huis en besloot om me aan te sluiten bij andere ebola-overlevenden die angsten en geruchten rond het virus probeerden weg te nemen.

We gaan naar dorpen toe om mensen uitleg te geven over ebola en hoe we kunnen voorkomen dat de ziekte zich verspreidt. Ook vertellen we dat het virus bijna een jaar in het lichaam van een overlevende blijft zitten.

Ik vind het fijn om dit te doen. Het geeft me voldoening om anderen te kunnen helpen, mensen die vermoedelijk of daadwerkelijk geïnfecteerd zijn. We troosten families die rouwen om gezinsleden die aan het virus gestorven zijn.

Het is zwaar om geïnfecteerd te zijn met een dodelijk virus. Ik heb zelf in zo’n situatie gezeten. Ik leed, werd behandeld en ben genezen.” vertelt de 47-jarige Freddie, overlevende van ebola in DR Congo.
______________________
Freddie is een van de meer dan 1.160 overlevenden van ebola in DR Congo. Op 30 maart 2020 had de Wereldgezondheidsorganisatie 3.453 gevallen geregistreerd. Freddie’s zoon is een van de 2.264 Congolezen die aan de ziekte zijn gestorven.

***
In de Democratische Republiek Congo komt Medair samen met de overheid en andere hulporganisaties in actie tegen de uitbraak van ebola. We leggen contact met de gemeenschappen om misverstanden over het ebolavirus weg te nemen en zetten preventie- en controlemaatregelen op. Met dit project werken we ook aan basisgezondheidszorg en verbeterde toegang tot veilig water, sanitatie en hygiëne (WASH).

Het project krijgt financiering van het Office of U.S. Foreign Disaster Assistance.