De elementen trotseren: reparatie van cycloonschuilplaatsen in Madagaskar

De tijd rondom de bevalling kan voor een vrouw heel spannend zijn.

De tijd rondom de bevalling kan voor een vrouw heel spannend zijn. Wanneer gaat het gebeuren, is het kind gezond en hoe zwaar zal de bevalling zijn? Vragen die veel vrouwen zullen herkennen. Maar bevallen tijdens een cycloon? Dat is een heel ander verhaal.

Op 7 maart 2017 om 11 uur ’s ochtends beviel de 26-jarige Jolita van een gezonde dochter, Tania. De bevalling vond plaats in een cycloonschuilplaats van Medair in Madagaskar terwijl cycloon Enawo met kracht 4 over het land raasde.

“Mijn vliezen waren de dag daarvoor gebroken. We wisten dat we niet thuis konden blijven; er werd al gewaarschuwd voor cycloon Enawo. Ik maakte me zo veel zorgen. Het was mijn eerste bevalling, ik wilde een veilige plek hebben, zeker tijdens de cycloon! De cycloonschuilplaats was onze beste optie.”

Jolita is een van de 200 inwoners van het dorp Ambinanitelo die onderdak vonden in een cycloonschuilplaats van Medair. De zware regens veroorzaakten verwoestende overstromingen, waardoor haar dorp drie meter onder water stond.

Direct nadat cycloon Enawo was overgetrokken, ging Medair naar het rampgebied om de noden te onderzoeken, water en sanitatiepakketten te distribueren en verontreinigde bronnen te desinfecteren. Alfred Ralaimboa (40) zat in een van de Medair-teams die naar het dorp van Jolita gingen. “Toen we aankwamen, zat de schuilplaats van Jolita helemaal vol,” herinnert Alfred zich. “Er waren ook mensen uit andere dorpen gekomen om te schuilen voor de cycloon. Daardoor zaten er veel meer mensen in de schuilplaats dan waarvoor hij bedoeld was. In een van de dorpen hadden 380 mensen in de schuilplaats gezeten!”


De mensen vertelden dat er veel levens gered waren door de schuilplaatsen die Medair van 2011 tot 2013 had gebouwd. Alfred had toen de leiding over de bouw van zeven schuilplaatsen. Hij was heel blij en trots nu hij zag dat ze hadden geholpen om zo veel mensen veiligheid te bieden.

“Het district Maroantsetra wordt vaak getroffen door cyclonen, maar dit gebied is met name kwetsbaar voor overstromingen,” legt hij uit. “Wanneer er een cycloon komt, verzamelt de regen zich in dit bassin en loopt het hele gebied snel onder water. Deze regio is het natste deel van Madagaskar; er valt jaarlijks 3.000 ml regen!

De Medair-schuilplaatsen zijn nu vijf jaar oud. De gemeenschappen hebben geprobeerd om ze te onderhouden, maar er zijn op veel plekken reparaties nodig. “We willen voorkomen dat er ongelukken gebeuren wanneer de mensen de schuilplaatsen weer nodig hebben,” aldus Alfred. “Hier en daar moeten we stukken rot hout vervangen en de fundering verstevigen. De deuren moeten gerepareerd en de sloten vervangen worden. Op enkele plekken zijn er reparaties nodig aan de latrines en de waterreservoirs.”

Medair gaat voor het volgende cycloonseizoen in november 2017 begint 11 schuilplaatsen herstellen. Alfred heeft de leiding over het herstelwerk op vier locaties, waaronder de schuilplaats in het dorp van Jolita. Hij hoopt dat het volgende cycloonseizoen meevalt, maar als er weer een grote cycloon komt, weet hij dat de mensen veilig zullen zijn in de gerepareerde cycloonschuilplaatsen.