Verhalen

Medair blijft de Afghaanse bevolking ondersteunen, de hulp is zelfs opgeschaald

Eén jaar na de omwenteling in Afghanistan

Op 14 augustus 2021 vertrok Anna Coffin van Medair uit Kabul na een bezoek aan het landenprogramma. Ze was op afgelegen, onherbergzame plekken geweest. Daar hielp Medair mensen die leden onder aanhoudende droogte en slepende conflicten. Ze hadden grote moeite om hun gezinnen te eten te geven. Er was grote onrust in het land. Het was niet duidelijk of noodhulporganisaties zouden mogen blijven werken, hoewel de hulp van Medair harder nodig was dan ooit.

Afghanistan staat hoog op de lijst van crisislanden, waarvoor onvoldoende hulp en aandacht is. Sinds 1996 hebben nationale en internationale medewerkers van Medair families kunnen helpen met water, preventie van ziekten bij kinderen, medische klinieken en behandeling van ondervoeding. Hoewel het nooit eenvoudig was om in Afghanistan te werken, zien Anna en haar collega’s een land vol adembenemende schoonheid en hartverwarmende gastvrijheid.

De hele maand augustus van het jaar 2021 was Afghanistan in het nieuws. Op zondag de 15e was de machtsovername in het land compleet. In de dagen daarna was het Medair-team in Afghanistan bezig om de communicatie in stand te houden met alle dorpen waar we projecten uitvoerden. We zijn als hulporganisatie afhankelijk van de toestemming en het vertrouwen van degenen die de toegang tot mensen in nood controleren. David Verboom, CEO van Medair, vertelt in zijn online blog dat we daarom soms onderhandelen met groepen die onder sancties staan. In ons werk laten we ons alleen leiden door de noden van mensen en door noodhulp-principes.

Er zijn het afgelopen jaar zeker uitdagingen geweest, maar we hebben het werk kunnen voortzetten. We konden de hulp zelfs opschalen toen de nood in de dorpen enorm toenam. Dit was mogelijk dankzij de betrokkenheid van veel donateurs en de inzet van ons team.

Mahmood en zijn familie hebben nu toegang tot schoon drinkwater in Afghanistan.

Mahmood en zijn buren dronken uit een beekje dat ook door de dieren gebruikt werd. De kinderen werden vaak ziek. Ze wisten wel dat het gevaarlijk was, maar ze hadden geen andere keuze. Mahmood vertelt dat dankzij het door Medair geïnstalleerde veilige waterpunt met water uit een natuurlijke bron zijn zoon Ahmed niet meer ziek geworden is.

Sinds augustus 2021 hebben we 117 punten met schoon water geïnstalleerd, waaronder een waterpunt op zonne-energie.

“Dit is een enorme verandering voor ons hele dorp”, vertelt Sardar. De 70-jarige boer woont in de buurt van het nieuwe waterstation. “Onze woorden van dankbaarheid zijn niet genoeg. We danken en bidden voor jullie allemaal. Jullie hebben ons en de generaties na ons schoon drinkwater gegeven.”

De gezondheid van Sofeya is sterk vooruitgegaan sinds ze regelmatig het voedingsupplement Plumpy’Nut krijgt.

Sadia kwam met haar jongste kind Sofeya van één jaar oud naar een van de voedingsklinieken van Medair. “Ons huis is verwoest door het geweld. We zijn sindsdien al heel vaak op de vlucht geslagen”, vertelt ze ons. “We zijn al onze spullen en ons vee kwijt. Toen ik met mijn kind naar de kliniek kwam, kregen we pakketjes met voedsel van de hulpverleners”, zegt Sadia. “Zonder dat eten zou ze niet beter zijn geworden. We hebben al eerder een kind verloren omdat we toen geen hulp konden vinden. In onze omgeving zijn er veel gezinnen die niet genoeg te eten kunnen geven aan hun kinderen. Zonder de voedselhulp van Medair zouden veel kinderen gestorven zijn door ondervoeding.”

  • Sinds augustus 2021 is Medair actief met 29 mobiele voedingsklinieken.

  • We breiden het aantal teams verder uit en verwachten binnenkort op 45 locaties te werken.

  • In acht maanden tijd hebben we bijna 40.000 vrouwen en kinderen gescreend op ondervoeding.

De inkomens van de gezinnen in Afghanistan dalen snel en de prijzen gaan verder omhoog. Uit gegevens van het Wereldvoedselprogramma blijkt dat in juni 2022 de prijs van een basishoeveelheid voedsel 54% hoger is dan in juni van het jaar daarvoor. Alleen al in de maand juni 2022 zijn de prijzen met 6% gestegen.

Khalida is een alleenstaande moeder met vier kinderen, waarvan de oudste nog geen 15 is. Ze hadden het vreselijk zwaar en zelfs de familie kon hen niet helpen. Khalida was genoodzaakt om een verschrikkelijk moeilijke beslissing te nemen. Ze haalde haar tienjarige zoon van school, zodat hij een baantje als schaapherder kon nemen. Van het maandloon van 1.500 AFA, nog geen 16 euro, konden ze echter niet rondkomen. Khalida vertelde dat ze vaak met een lege maag naar bed gingen.

“Ik heb alles geprobeerd om werk te vinden, zodat ik mijn gezin kan onderhouden”, zegt Khalida. “Maar er was gewoon niks voor mij, wat ik ook probeerde. Er was niemand die ons kon helpen, want zo gaat het bij de veel mensen in het land, ook mijn familie.” Vanwege de enorme nood in dit gebied kreeg Khalida’s dorp financiële hulp van Medair. Een tijdlang kreeg ze elke maand 8.100 AFA (86 euro). “Eindelijk hadden we weer hoop, we konden kopen wat we echt nodig hadden. Dolgelukkig ging ik naar de markt, daar kocht ik eten voor ons gezin. Zo veel, dat we er weken van konden leven. Het zijn verschrikkelijke tijden, maar jullie zijn voor mij ‘een engel uit de hemel’ om de levens van mijn kinderen en mij te redden.”

Sinds augustus 2021 hebben meer dan 56.000 mensen financiële hulp gekregen, zodat ze kunnen voorzien in hun basisbehoeften qua eten, gezondheidszorg en medicijnen.

Ben Reynolds, landendirecteur van Medair in Afghanistan, vat het afgelopen jaar samen: “Eén jaar na de machtswisseling in Afghanistan zijn we volop bezig om de Medair-programma’s op te schalen. Op onze drie bases kunnen we voorzien in urgente noden, die constant veranderen. Soms bereiken we mensen die al meer dan 20 jaar geen hulp hebben gekregen.”

Na augustus 2021 zijn we medische zorg blijven bieden aan mensen, zoals medische behandelingen, zorg voor zwangere vrouwen en psychosociale basiszorg. In acht maanden tijd hebben bijna 12.000 mensen gebruik gemaakt van door Medair ondersteunde klinieken.

Het bieden van noodhulp in Afghanistan brengt nog steeds uitdagingen met zich mee. Een van de zorgpunten is de sterk toegenomen honger in het land. Volgens het Wereldvoedselprogramma heeft 92% van de mensen te weinig te eten. Bijna het hele land gaat hongerig naar bed. Meer dan de helft van de inwoners neemt drastische maatregelen: ze verkopen bezittingen of vee, geven alleen de kinderen te eten of maken torenhoge schulden. U kunt ons werk in Afghanistan ondersteunen met een gift.