Verhalen

Jongeren worden sterker door onderlinge steungroepen

Door de impact van de meervoudige crisis in Libanon is er meer behoefte aan mentale hulp en psychosociale zorg onder alle bevolkingsgroepen, inclusief jongeren.

Een jongere zit aan tafel tijdens een groepssessie.

De Libanese Luciana (15) tijdens een geestelijke gezondheidssessie over rouw en verlies op 8 augustus 2023 in het Al Ribat verenigingsgebouw in Beddawi, Tripoli, in het noorden van Libanon. ©Medair/Abdul Dennaoui

“Ik denk dat je psychische gezondheid invloed heeft op je algehele gezondheid en welzijn. Door deze gesprekken heb ik geleerd hoe belangrijk het is om in een veilige groep aan anderen te vertellen wat ik voel en denk,” zegt Luciana.

Tijdens een projectbezoek met het Medair-team voor mentale gezondheid en psychosociale zorg komen we in de wijk Beddawi in Tripoli, een stad in het noorden van Libanon. Tripoli heeft een lange geschiedenis van armoede, wat te maken heeft met de moeilijke omstandigheden daar. Doordat de stad in het verleden achtergesteld werd, zijn er weinig voorzieningen en groeimogelijkheden voor de bewoners. De wijk Beddawi ligt op zo’n vijf kilometer van het centrum. Er zijn steeds meer mensen gaan wonen, maar er zijn weinig voorzieningen aanwezig. Terwijl de crisis aanhoudt zijn de economische vooruitzichten somber en is er een hoge werkloosheid. Mensen komen nog verder in armoede terecht en het wordt steeds moeilijker voor gezinnen om een stabiel inkomen te hebben en in hun eerste levensbehoeften te voorzien.

Praten helpt

Ik ben welkom bij een onderlinge ondersteuningsgroep voor Libanese jongeren tot 18 jaar uit de wijk Beddawi. De groep komt elke week twee uur bij elkaar in het Al Ribat verenigingsgebouw om over verschillende onderwerpen te praten. Deze keer gaat het over omgaan met rouw en verlies. Tania is manager mentale gezondheid en psychosociale zorg van Medair. Ze vertelt: “Met deze sessie willen we het welzijn en de psychosociale ontwikkeling van de jongeren bevorderen. Daarnaast werken we ook aan betere communicatie tussen de jongeren en hun ouders en verzorgers.”

Adolescents sit at a desk during a group session.

Nada (16, midden) is aan het woord tijdens de geestelijke gezondheidssessie terwijl Mona (18, links) en Ons, de psychosociale zorgverlener van Medair, luisteren. Tijdens de bijeenkomst op 8 augustus 2023 in het Al Ribat verenigingsgebouw in Beddawi, Tripoli, Noord-Libanon gaat het over rouw en verlies. ©Medair/Abdul Dennaoui

Psychische impact op jongeren

Het is duidelijk dat de jongeren een moeilijke tijd doormaken in het land in crisis. Dit heeft grote gevolgen voor hun psychische welzijn. De economische instabiliteit, de politieke onrust en de onvrede onder de bevolking hebben geleid tot veel stress en trauma. Jongeren zijn in een kritieke levensfase voor het vormen van identiteit, het reguleren van emoties en sociale interactie. In die periode een crisis doormaken heeft langdurige gevolgen voor de jongeren. Deze jonge mensen hebben een verhoogd risico op angsten, depressie en posttraumatische stress-stoornis (PTSS).

Gehoord en begrepen willen worden

Elise, medewerker mentale gezondheid en psychosociale zorg bij Medair, haalt haar eigen ervaring van toen ze zelf adolescent was op en vraagt: “Wat hebben jongeren in moeilijke tijden zoals deze nodig? Toen ik zo oud was, wilde ik gehoord en begrepen worden. Ik was op zoek naar veiligheid om over mijn angsten en twijfels te praten. Ik wilde geleid worden, maar niet beoordeeld. Gelukkig had ik toen voldoende vaardigheden om het leven aan te kunnen.” Als er geen ruimte is voor nadenken, leren omgaan met dingen of jezelf uiten in een veilige omgeving, dan heeft dat schadelijke gevolgen voor het welzijn van jongeren.

Hart luchten

Borhan (14) doet ook mee aan deze sessie: “Dit is de eerste keer voor mij in deze groep, en ik vind het heel fijn. Ik denk dat het belangrijk is om te kunnen vertellen wat je denkt, zeker in een groep waarin je vrij kunt praten. Het is nu best moeilijk in Libanon. Voor iemand van mijn leeftijd is het belangrijk om een uitlaatklep te hebben, waar ik mijn hart kan luchten. Het voelt goed om daar met anderen over te praten.”

Jongeren zitten aan een tafel tijdens een groepssessie.

Borhan (16, midden) luistert aandachtig terwijl Nouhad, de Medair-medewerker voor psychosociale zorg vertelt tijdens de bijeenkomst over omgaan met rouw en verlies op 8 augustus 2023 in het Al Ribat verenigingsgebouw in Beddawi, Tripoli, Noord-Libanon. ©Medair/Abdul Dennaoui

 

Het werk van Medair op het gebied van geestelijke gezondheid en psychosociale zorg in Libanon wordt gefinancierd door het Zwitserse Bureau voor Ontwikkeling en Samenwerking (SDC) van het Zwitserse Federale Ministerie van Buitenlandse Zaken en door het Duitse Ministerie van Buitenlandse Zaken.

Voor deze inhoud is gebruik gemaakt van informatie van Medair-medewerkers in het veld en op het hoofdkantoor. De zienswijzen in dit bericht vallen onder de verantwoordelijkheid van Medair en dienen op geen enkele wijze beschouwd te worden als de officiële opvatting van enige andere organisatie.

CHECK OUR LATEST STORIES

‘Het was net Armageddon’, één jaar naar de aardbeving

‘Het was net Armageddon’, één jaar naar de aardbeving

Dit gebeurt maar eens in je leven. Op 6 februari 2023, om 4:17 uur in een ijzige winternacht, werden het zuidoosten van Turkije en het noorden van Syrië getroffen door een aardbeving met een kracht van 7,8 op de schaal van Richter. Een paar uur later volgde er een...