Geen onderdeel van een categorie

Gevaccineerd

Ondanks de brandstofcrisis, vaccineren we kwetsbare mensen via de 'VaxBus'.

Medair gaat door met coronabestrijding in Libanon, in samenwerking met het Ministerie van Volksgezondheid en gefinancierd door Europese Unie Humanitaire Hulp. We hebben mobiele vaccinatieteams opgezet die werken vanuit tot ‘VaxBus’ omgebouwde bussen. Het is de bedoeling om onder kwetsbare groepen in de Bekavallei, in Baalbek-Hermel, in Nabatiyeh en in het zuiden van Libanon de vaccinatiegraad te verhogen, ook onder mensen die zelf niet naar de vaccinatielocaties kunnen komen.

“Ik had nooit gedacht dat ik dit zou zeggen, maar ik ben eindelijk gevaccineerd”, zegt Salwa.

Veel kwetsbare mensen in gebieden waar maar weinig mensen zijn gevaccineerd hebben vragen en zorgen over het coronavaccin. In de plaats Arsal in het district Baalbek-Hermel zijn sommige mensen bang om gevaccineerd te worden. Voor Salwa (63) uit Arsal betekent het vaccin echter dat het leven weer normaal kan worden. Ze vertelt hoe zij en haar familie de pandemie hebben meegemaakt en waarom ze gevaccineerd wil worden.

“Ik was doodsbang toen ik in het begin over corona hoorde. Niet voor mezelf, maar voor mijn kinderen, begrijp je? Ik heb vier jongens en drie prachtige meiden. Ze zijn al groot en hebben eigen gezinnen. Maar wat doe je als moeder in zo’n situatie? Ik wilde niet dat ze naar hun werk zouden gaan, maar dat moest natuurlijk wel. Mijn man is een tijd geleden met pensioen gegaan. We hebben wat spaargeld, maar hij kan niet meer werken. Onze kinderen onderhouden ons. Het ging niet anders. In de pandemie moest ik sterk blijven voor hen. Maar elke dag maakte ik me zorgen over hen. Ze liepen rond op plekken waar het coronavirus zich verspreidde. Steeds drukte ik hen op het hart om voorzorgsmaatregelen te nemen. De pandemie was zwaar voor onze familie. De laatste tijd is het ook moeilijk door alles wat er in het land aan de hand is. Maar ik geloof heel sterk dat alles goed zal komen. Als God het wil en met de hulp van onze kinderen komen we er doorheen”, zegt Salwa hoopvol.

“Toen ik over het vaccin hoorde, moest ik er steeds aan denken. Maar het leek me niet realistisch. In het begin was het moeilijk om aan betrouwbare informatie te komen. Van buren en andere mensen kreeg ik af en toe wat informatie, maar dat was niet genoeg om het te begrijpen. Wat ik niet begrijp, daar ben ik bang voor. Toen kwam de brandstofcrisis. Veel mensen in Libanon konden niet meer van plek A naar B reizen. Bovendien was ik terughoudend en wist ik nog niet zeker of ik gevaccineerd wilde worden. Zelfs al had ik het gewild, dan was het nog ontzettend moeilijk geweest om een vaccinatiecentrum te bereiken. Daarmee was de kous af. De dagen vlogen voorbij, totdat…”. Salwa zet haar masker recht.

Een Libanese vrouw wacht terwijl een Medair-medewerker haar registratie controleert.

De Libanese Salwa Houjani wacht terwijl haar vaccinatieregistratie in COVAX wordt gecontroleerd in de openbare tuin van Arsal, 16 november 2021.

Ze gaat enthousiast verder: “Toen kreeg ik ’s nachts een heel bijzonder droom. Ik werd wakker en voelde rust in mijn hart. In de droom was ik samen met mijn man op bedevaart. Die wens hebben we al zo lang, om samen een pelgrimstocht te maken. Maar toen mijn man en ik zover waren en het ook kon, begon de pandemie en ging het niet door. Het bleef dus een droom”, zegt Salwa met een hoopvolle blik.

Terwijl we aan het praten zijn, wordt Salwa opgeroepen voor haar eerste dosis van het Pfizer-vaccin. Ze heeft van buren gehoord dat er een bus naar de stad zou komen waar je gevaccineerd kunt worden als je voldoet aan de voorwaarden van het Ministerie van Volksgezondheid. Toen Salwa zag dat ze ervoor in aanmerking kwam, heeft ze haar kinderen gevraagd om de familie aan te melden op het COVAX-platform. Ze vertelt ook aan anderen dat ze zich kunnen aanmelden.

Een Libanese vrouw kijkt naar het vaccinatiebewijs dat ze van een Medair-medewerker krijgt.

Gezondheidsmanager Hussein Harayti van Medair in gesprek met Salwa Houjani over haar vaccinatiebewijs. Deze Libanese vrouw heeft zojuist haar eerste dosis van het Pfizer-vaccin gekregen in de openbare tuin in Arsal op 16 november 2021.

“Ik had nooit gedacht dat ik dit zou zeggen, maar ik ben eindelijk gevaccineerd”, zegt Salwa met een duidelijk zichtbare lach achter haar masker, terwijl ze de controleruimte binnenloopt. “Toen ik vandaag bij de poort van de openbare tuin van Arsal stond te wachten, zag ik de bus aankomen. Ik wist dat ik de juiste beslissing had genomen. Dat we ons plan nu weer kunnen oppakken, geeft mij hoop. Ik weet dat veel mensen zich hiervoor inzetten, dus iedereen bedankt! Bedankt voor jullie moeite en dat jullie ons het vaccin geven. Hierdoor komt de droom van mijn man en mij weer dichterbij. Voor mij is het vaccin de enige weg om weer een normaal leven te krijgen”, zegt ze hoopvol.


De bijdrage van Medair aan het coronavaccinatieproject wordt financieel ondersteund door de Europese Unie, Swiss Solidarity en particuliere stichtingen en krijgt steun in natura van UNICEF.