We gaan ver, al 30 jaar: Interview met CEO David Verboom

In 2019 bestaat Medair 30 jaar. We kijken in de komende maanden terug op de weg die we hebben afgelegd en de vele mensenlevens die veranderd zijn.

In 2019 bestaat Medair 30 jaar. We kijken in de komende maanden terug op de weg die we hebben afgelegd en de vele mensenlevens die veranderd zijn.

In dit gesprek vertelt David Verboom, sinds 2018 CEO van Medair, wat Medair uniek maakt en in welke richting hij de organisatie wil leiden.

David Verboom shaking hands with children in Kutupalong refugee camp

In 1998 ben je bij Medair begonnen in de noodhulp. Wat maakte dat je jaren later weer voor Medair bent gaan werken?

Medair is uniek in wat ik de ‘mens-tot-mens’ benadering noem. Ten eerste kiezen we ervoor om naar plekken te gaan waar niemand anders naartoe gaat, waar geen wegen zijn en de toegang beperkt is. Juist daar is de nood vaak het grootst. Dat is ons mandaat: naar de moeilijkst bereikbare plaatsen gaan, naast mensen staan en hen helpen. We brengen hoop naar situaties die anders uitzichtsloos zouden zijn.

Daarnaast mobiliseren we mensen – professionals van over de hele wereld – om deze gemeenschappen te dienen. We leiden ze op en laten hen zich ontwikkelen tot de volgende generatie noodhulpwerkers en -leiders. Zo is het bij mij ook gegaan. Na mijn technische en managementstudie werkte ik als business consultant in Nederland. Maar ik wilde graag mensen in nood helpen en kreeg van Medair de kans om naar Zuid-Sudan te gaan. Daar leerde ik om een noodhulpwerker te zijn en werd ik uiteindelijk een leider in de noodhulp. Dat is het unieke van Medair. Het is heerlijk om daar weer deel van uit te maken.

 

Welk verschil maakt Medair in de noodhulpsector?

Volgens mij speelt Medair met zijn mensgerichte benadering van hulp een belangrijke rol in de toekomst van de noodhulp. Soms loop je het risico dat noodhulp- en ontwikkelingsorganisaties zich als een bedrijf gaan gedragen. Maar we willen ons blijven richten op waar het om gaat en daar waar het nodig is: mensen in een crisis die we helpen, waar ook ter wereld.

Een van de manieren waarop we dit doen, is door het gebruik van technologie. Omdat internet op veel meer plaatsen beschikbaar is, kunnen onze teams met smartphones en tablets direct naar de mensen toe gaan om hen te vragen naar hun noden en die te registreren. Of het nou in de jungle van DR Congo is, in een vluchtelingenkamp in Libanon of in afgelegen dorpen in Afghanistan, onze teams kunnen rechtstreeks informatie krijgen over de grootste noden van de mensen, hoe we hen het beste kunnen helpen en hoe we ons werk beter kunnen organiseren. Op die manier gaan we een samenwerking aan met mensen, daardoor hebben ze meer keuze en kunnen ze hun eigen toekomst ontwikkelen.

Hoe zie jij Medair zich in de komende vijf jaar ontwikkelen?

Door de opwarming van de aarde en de grote veranderingen in het weer komen er steeds meer natuurrampen. Maar helaas zijn er ook meer door de mens veroorzaakte rampen – langdurige conflicten zoals in Syrië, Zuid-Sudan en Afghanistan. Er komen meer crises. De Verenigde Naties schatten dat 135 miljoen mensen elke dag noodhulp nodig hebben. Er zijn 65 miljoen mensen thuisloos geworden, als vluchtelingen in andere landen of ontheemden in eigen land.

Nooit eerder zaten er zo veel mensen in nood. We hebben betere toegang tot getroffen gemeenschappen nodig, meer deskundige mensen die naar deze moeilijke plaatsen gaan en de financiële middelen om de toenemende nood aan te kunnen.

Deze ontwikkelingen stellen de noodhulpsector en ons ook voor belangrijke vragen als: ‘Hoe kunnen we zo efficiënt mogelijk werken? Hoe kunnen we innovatiever zijn in de uitvoering van de hulp?’ In de sector zijn we niet bezig met hier en daar wat kleine aanpassingen aan ons model, we werken aan een volledige omslag. Het gaat om totaal nieuwe modellen waarmee we de beschikbare middelen beter benutten voor de groeiende hulpvraag.

Als organisatie gaat Medair zijn model veranderen en aanpassen om mensen in een crisis beter te kunnen helpen. We willen verbeteren om mensen die in armoede leven en door rampen getroffen zijn te helpen en hen de kans te geven om te beslissen over hun eigen toekomst.

 

Wat zou je tegen onze wereldwijde familie van ondersteuners willen zeggen?

Heel hartelijk dank voor jullie betrokkenheid bij ons werk – van institutionele donoren die grote bedragen beschikbaar stellen tot iedere particuliere donateur – elke gift maakt een verschil. Ook wil ik alle mensen bedanken die hun tijd en mogelijkheden inzetten voor Medair, alle mensen die ons met gebed ondersteunen en iedereen die voor ons in het veld werkt. Op welke manier je ook bijdraagt, het heeft impact op de levens van mensen.

Verder wil ik graag nog meer mensen oproepen om betrokken te raken en te geven, te bidden en met ons mee te gaan. Deel via sociale media de nood van de mensen die we helpen, kom naar een van onze evenementen of begin een inzamelingsactie in je eigen omgeving. Je kunt op veel manieren betrokken zijn. Alleen dankzij de steun van onze partners kunnen we mensen in nood helpen. Ontdek wat jou inspireert en kom in actie!