UITGELICHT VERHAAL | Verhalen | UITGELICHT VERHAAL | Verhalen

“Een zware last op mijn schouders”

Geldhulp voor kwetsbare families en hun basisbehoeften

“Als ik geen werk vind, hebben we niets te eten”, zegt Hayat.

 

De meervoudige crisis in Libanon is nog steeds gaande. De gezinnen van alleenstaande moeders zijn het zwaarst getroffen. Deze vrouwen zijn niet alleen kostwinners, maar hebben ook de zorg voor hun huishouden en de kinderen. “De Libanese pond (LBP) is tussen 2019 en juni 2021 met 90 procent in waarde gedaald. De inflatie is enorm, de prijs van de basisboodschappen is met 340 procent gestegen. De subsidies op basisgoederen zoals eten en brandstof zijn verminderd, waardoor de koopkracht van de mensen sterk is gedaald. Dit geldt met name voor mensen die hun loon uitbetaald krijgen in Libanese pond.” (LCRP, p. 100)

 

In het jaar na de explosie in de haven van Beiroet is de economische, politieke en maatschappelijke crisis nog zwaarder geworden. In de loop van de tijd heeft Medair in Libanon de hulp telkens aangepast aan de actuele noden van de mensen. Wat de mensen nodig hebben hebben we geleverd, van distributies van noodonderdakpakketten tot omvangrijke woningreparaties, mentale gezondheidszorg en psychosociale zorg.  Met de groei van de crisis is Medair ook gaan voorzien in de stijgende vraag naar financiële hulp voor voedsel, woonlasten, medicijnen en andere basisbehoeften. Dit is opgezet op basis van de feedback van mensen in het veld, plaatselijke leiders en gespreksgroepen. Met vier maandelijkse geldbedragen voor dagelijkse uitgaven heeft Medair 331 zeer kwetsbare huishoudens in de getroffen dorpen kunnen helpen. Deze financiële steun is een aanvulling op onderdakhulp, mentale gezondheidszorg en psychosociale zorg. Bij de uitvoering wordt rekening gehouden met de waardigheid en zelfredzaamheid van de mensen. Ze beslissen zelf hoe ze het geld gebruiken om in hun eigen behoeften te voorzien.

Hayat (50) is een Libanese vrouw uit de wijk Bachoura in Beiroet. Ze is op zeer jonge leeftijd getrouwd en woont al 30 jaar in Bachoura. Ze is alleen komen te staan en heeft drie kinderen op te voeden. Omdat haar gezin zeer kwetsbaar is, kwam ze in aanmerking voor het geldhulpproject van Medair. Hayat vertelt over de moeilijkheden en problemen die zij en haar gezin ondervinden. De geldhulp betekent heel veel voor haar.

 

“Ik weet echt niet waar ik moet beginnen als ik je mijn verhaal ga vertellen”, zegt Hayat terwijl ze op haar bank gaat zitten. Ze haalt diep adem en gaat verder: “Ik ben een gescheiden vrouw van vijftig, die samen met haar moeder woont en in haar eentje drie kinderen opvoedt, middenin een heel ongelukkige situatie in Libanon. Niemand helpt ons. We staan er alleen voor. Ik ben de enige in ons huishouden die geld verdient. Helaas kan ik alleen los-vast werk vinden, huizen schoonmaken of klusjes doen, maar daarmee heb ik geen vast inkomen. Ik heb een zware last op mijn schouders. Als ik geen werk vind, hebben we niets te eten.”

 

“Zoals het nu is, kan ik maar twee keer per dag een maaltijd verzorgen. De eerste keer is dat meestal een sandwich voor de kinderen en dan eten we pas weer in de avond. Voordat we geldhulp kregen, had ik geen geld voor proteïnen, zoals kip. Met de hyperinflatie en de waardedaling van de Libanese pond is dat gewoon onmogelijk. Maar met het geld dat ik krijg, kan ik kleine beetjes proteïnen kopen en mijn kinderen goed te eten geven. Ik ben bang voor hun gezondheid. Ik weet dat ze geen veilig en goed voedsel krijgen dat ze nodig hebben om gezond te blijven. Ook over mezelf maak ik me zorgen. Maar dat vind ik minder belangrijk. Mijn moeder heeft me geleerd om sterk te zijn. Dus zeg ik tegen mezelf dat ik sterk ben. Het is moeilijk om te zien dat ze ziek is, het is zo’n sterke vrouw. Op dit moment heeft ze elke dag elf medicijnen nodig. Maar de meeste daarvan zijn nauwelijks te krijgen en onbetaalbaar. Mijn jongste kind heeft astma en heeft vaak een inhaler nodig. We zitten aan de grond en we redden het niet meer.”

 

Hier stopt ze even met vertellen. Dan gaat ze verder: “We hebben de afgelopen vier maanden geldhulp gekregen. Ik kan je niet zeggen hoeveel dat voor mij en mijn gezin betekent. Dat je weet dat er geld binnenkomt, al is het maar voor een korte tijd. Ik kan de basisdingen kopen, zoals eten en medicijnen voor ons gezin, zonder me zorgen te maken. Daardoor had ik aandacht voor mijn kinderen en kon ik hen geven wat ze nodig hadden. Je gelooft het niet, maar ik was in tranen en zat op mijn knieën te bidden toen het telefoontje kwam van Medair dat ik geldhulp zou krijgen. God vergeet de onschuldigen niet. Het heeft ons zo enorm veel geholpen, ik kan niet beschrijven hoe dat voelt. Er zijn veel gezinnen zoals wij die in deze moeilijke omstandigheden wanhopig behoefte hebben aan hulp. Ik hoop dat veel mensen mijn stem horen.”

 

In de afgelopen jaren wordt er steeds meer met geldhulp gewerkt in de noodhulpsector. Deze internationaal erkende hulpvorm is een effectieve manier om in de noden van mensen te voorzien, op een manier die ze zelf kunnen bepalen. Medair zet geldhulp in waar dat past, geïntegreerd in diverse landenprogramma’s. Geldhulp kan, wanneer er middelen beschikbaar zijn, helpen om de economie te stimuleren en mensen een kans te geven om weer op eigen benen te staan door in de behoeften van hun gezinnen te voorzien.


Het werk van Medair in Beiroet wordt gefinancierd door Swiss Solidarity, Chaîne du Bonheur en giften van particuliere donateurs.

Voor deze inhoud is gebruik gemaakt van informatie van Medair-medewerkers in het veld en op het hoofdkantoor. De zienswijzen in dit bericht vallen onder de verantwoordelijkheid van Medair en dienen op geen enkele wijze beschouwd te worden als de officiële opvatting van enige andere organisatie.