Donateur in beeld: een reis naar het hart van Madagaskar

Jean-Claude ondersteunt Medair en bracht onlangs een bezoek aan ons droogtehulpproject in het zuiden van Madagaskar. We hebben hem gevraagd naar zijn ervaringen en wat hem inspireert om de missie van Medair te ondersteunen.

Jean-Claude ondersteunt Medair en bracht onlangs een bezoek aan ons droogtehulpproject in het zuiden van Madagaskar. We hebben hem gevraagd naar zijn ervaringen en wat hem inspireert om de missie van Medair te ondersteunen.

Hoe ben je bij Medair betrokken geraakt?

Ik hoorde over Medair toen een paar noodhulpwerkers een project kwamen presenteren in onze internationale kerk in Zürich, Zwitserland. Het sprak me aan en ik zei tegen mijn vrouw: ‘Als ik met pensioen ga, wil ik kijken of ik iets voor Medair kan gaan doen.’ Inmiddels ben ik met pensioen en ondersteun ik Medair zo veel als ik kan. Het is een voorrecht dat ik betrokken kan zijn bij Medair.

Wat inspireerde je tijdens het bezoek aan Madagaskar?

Er was zo veel dat me inspireerde, maar vooral de noodhulpmedewerkers van Medair hebben indruk op me gemaakt. Hun toewijding en betrokkenheid is echt heel bijzonder. Mensen die zich inzetten om anderen te helpen inspireren mij altijd. Van sommigen heb ik gehoord waarom ze in de noodhulp zijn gaan werken en dat raakte me enorm.

Medair-medewerkers in Madagaskar

Onder welke omstandigheden werkt en leeft het team in Madagaskar?

O, dat is ongelofelijk zwaar. Ik heb er echt bewondering voor hoe ze onder zulke basale omstandigheden kunnen werken. De emotionele druk is ook enorm. De projecten gaan niet altijd zo snel vooruit als ze zouden willen.  Bijvoorbeeld het Medair-project in het zuiden, waar veilig drinkwater gegeven wordt aan de gemeenschappen, daar zijn veel uitdagingen. Ze zoeken en boren naar water, maar weten niet wat het gaat opleveren. Soms vinden ze zout water, wat ondrinkbaar is. Ik hoorde dat slechts één op de drie pogingen om drinkwater te vinden slaagt. Dat vereist veel doorzettingsvermogen en geduld.

Hoe was het om naar zulke afgelegen gebieden in het land te gaan?

We vlogen met een klein vliegtuig van de hoofdstad Tana naar het zuiden van het land. Dat duurde bij elkaar vier uur. We landden op een onverharde baan. Ik ben zelf piloot geweest en weet hoe het kan zijn om op afgelegen plekken te landen, maar dit was ongelofelijk. De piloten zijn echt fenomenaal!

Daarna moesten we nog een paar uur verder met de auto. Zulke wegen heb ik nog nooit gezien. Als je in dat gebied rijdt, heb je het niet over kilometers die je aflegt, maar over hoeveel uren je nodig hebt. Nu begrijp ik waarom. Het had een paar dagen eerder geregend, waardoor de wegen hier en daar veranderd waren in modderpoelen. De auto’s kwamen vast te zitten en we moesten ze uit de modder lostrekken. Reizen in Madagaskar – op welke manier dan ook – is heel uitdagend.

Een Medair-auto zit na een nacht regen vast in de modder

Klimaatverandering speelt een steeds grotere rol in landen zoals Madagaskar. Heb je iets gehoord of gezien van de impact van klimaatverandering voor de inwoners van Madagaskar?

Sommige mensen die we spraken, vertelden over de gevolgen van klimaatverandering. Hun oogsten vallen tegen en hun koeien en geiten vinden niet genoeg gras meer. Mensen vertelden dat ze geen andere keuze hadden dan een deel van hun vee te verkopen, maar dat is hun belangrijkste bron van inkomsten. Ze vertelden dat ze zich in leven hielden met cactusfruit en zoete aardappels. Er zijn grote zorgen over de stijgende voedselonzekerheid en ondervoeding.

Wat zou de wereld moeten weten over Madagaskar?

Madagaskar is gewoon niet in beeld bij mensen. Iedereen heeft over Madagaskar gehoord, maar bijna niemand weet dat dit een van de armste landen ter wereld is. Voor noodhulporganisaties is het niet ‘aantrekkelijk’ om hier te werken, omdat het zo afgelegen is en er een chronisch tekort aan financiering is.

Toch denk ik dat het belangrijk is dat mensen op de hoogte raken van de situatie in Madagaskar. In dit land is toegang tot water een privilege, een uitzondering, en 75 procent van de mensen leeft onder de armoedegrens. Dat wist ik nog niet voordat ik naar Madagaskar ging. I think we need to make more noise about the situation in this island country.

Ontdek meer over de projecten van Medair in Madagaskar, waar we sinds 2002 hulp bieden na natuurrampen en gemeenschappen veilig drinkwater geven.