Verhalen

De pandemiebestrijding in kaart brengen

Technologie speelt een belangrijke rol in de maatschappij, maar zeker ook in de noodhulp-sector.

Dankzij technologische ontwikkelingen kunnen we onderzoek uitvoeren in Zuid-Soedan, gemeenschappen waarschuwen voor mogelijke overstromingen in Madagaskar en de honger bestrijden in Jemen. In Libanon helpt de technologie ons om Syrische vluchtelingen en kwetsbare Libanezen hulp te bieden, in het bijzonder tijdens de coronapandemie.

Van alle landen op de wereld worden in Libanon per hoofd van de bevolking het meeste vluchtelingen opgevangen. De schatting is dat er twee miljoen vluchtelingen zijn op een bevolking van een kleine zeven miljoen inwoners. In Libanon zijn geen officiële kampen. De Syrische vluchtelingen leven in appartementen, leegstaande gebouwen of in informele kampen op gehuurde landbouwgrond. Deze kampen zijn heel verschillend: ze variëren van enkele tot honderden tenten. Voor ons cartografieproject gebruiken we geografische informatiesystemen (GIS) om efficiënt vast te leggen waar de vluchtelingenkampen zijn. Zo kunnen we de noden registreren en veranderingen in de populatie van de kampen vrijwel in realtime volgen. De informatie die we verzamelen wordt verstuurd naar het Inter-Agency Mapping Platform (IAMP). Andere organisaties gebruiken dat voor het plannen van hun respons en het bieden van hulp.

Tijdens de coronapandemie is die informatie nog belangrijker geworden. Door de lockdowns werd het echter lastiger om de kampen te bereiken en informatie te verzamelen.

Cartografieproject
Edgard Rahme is de manager van het cartografieproject in Libanon. “Tijdens de harde lockdown van begin 2021 konden de GIS-teams moeilijk naar de locaties gaan en met inachtneming van de coronamaatregelen fysiek gegevens verzamelen. Daarom gingen we vanuit huis werken en brachten we digitaal de gegevens bijeen. We belden dagelijks met leiders van diverse informele kampen om te vragen naar de toestand in hun gemeenschap. We stelden vragen als ‘Hoeveel mensen zijn er nu in het kamp? Hoeveel tenten staan er? Zijn er mensen die minder mobiel zijn?’ Om het IAMP actueel te houden, zijn we de gegevens op afstand gaan verzamelen. Na de lockdown is het team weer zelf op pad gegaan naar de kampen om informatie op te halen. Maar ook toen hielden we ons aan de maatregelen voor de veiligheid van iedereen.”

Gericht actie ondernemen
Medair en andere hulporganisaties konden tijdens de coronapandemie zo niet alleen de noden volgen, maar ook op de hoogte blijven van nieuwe ziektegevallen. “Met het geografische informatiesysteem brengen we in kaart waar de meeste mensen zijn met een verhoogd risico. We kunnen gericht actie ondernemen om besmettingen te voorkomen, waardoor we levens kunnen redden.” aldus Rahme.

Coronavaccinatiekliniek
In juni werden we samen met vijf andere organisaties gevraagd door het Ministerie van Volksgezondheid om coronavaccinatieklinieken op te zetten en draaiende te houden. Op dit moment runnen we een coronavaccinatiekliniek in Saida, in het zuiden van Libanon. Met de informatie uit ons cartografieproject weten we welke gemeenschappen extra kwetsbaar zijn en hulp nodig hebben om coronavaccinaties te krijgen. We promoten de vaccinaties en gaan desinformatie tegen door gezondheidsvrijwilligers bij de mensen in kwetsbare gemeenschappen langs te laten gaan.

Van belang
Ons cartografieproject is essentieel voor de hulp die we bieden in de crisis in Libanon, zeker nu door de wereldwijde pandemie miljoenen mensen in armoede terecht zijn gekomen en noodhulp geven moeilijker is door lockdowns, grenssluitingen en reisbeperkingen. Tegelijk is het ook een heel interessant project, een prachtig voorbeeld van wat we kunnen doen met technologie onder zeer moeilijke omstandigheden.

Meer lezen
Lees over de essentiële apps die onze noodhulpteams gebruiken
Lees hoe  Medair onderzoek uitvoert in Zuid-Soedan
Lees hoe gemeenschappen worden gewaarschuwd voor mogelijke overstromingen in Madagaskar

Het cartografieproject van Medair in Libanon wordt mogelijk gemaakt door de steun van de Hoge Commissaris van de Verenigde Naties voor vluchtelingen. Sinds juni 2021 runt Medair een coronavaccinatiekliniek in Saida, in het zuiden van Libanon. De gezondheidsklinieken in de Bekavallei worden ondersteund door Global Affairs Canada in samenwerking met Tearfund Canada.