Verhalen

COVID-19 bestrijden met informatie

Ik zie de bezorgdheid in de ogen van mijn collega’s terwijl ze vertellen welke geruchten er rondgaan.

“Is het waar dat mensen ineens dood neervallen?”

“Is het waar dat citroensap drinken het virus doodt?”

Ik zie de bezorgdheid in de ogen van mijn collega’s terwijl ze vertellen welke geruchten er rondgaan. Terwijl het coronavirus Europa en het Midden-Oosten binnenkomt, ontmoeten we elkaar in de Centrale Hooglanden van Afghanistan. Vanuit deze basis gaat Medair naar enkele van de meest afgelegen dorpen in de bergen van de Hindukush.

Ik ben een van de verpleegkundigen. Ik weet hoe krachtig simpele en duidelijke informatie kan zijn in een pandemie zoals deze. Ik wil ervoor zorgen dat elke medewerker de meest actuele informatie heeft, zodat we een consistent verhaal kunnen vertellen over preventie – en hoop – aan iedereen die we hulp bieden.

Tijdens een van onze eerste informatiebijeenkomsten met Medair-chauffeurs en -bewakers bespreken we de risicofactoren die iemand kwetsbaarder maken voor COVID-19. Ook komt ter sprake dat het erop lijkt dat kinderen minder kans lopen op ernstige symptomen. Een van de chauffeurs kan zijn blijdschap niet tegenhouden en pakt zijn telefoon om zijn vrouw het goede nieuws te vertellen. Ze was bang dat ze al hun kinderen zouden kwijtraken aan deze vreemde plaag waarover ze alleen maar geruchten had gehoord.

Een Medair-auto op weg naar een afgelegen gemeenschap in de Centrale Hooglanden van Afghanistan.

In de afgelegen dorpen waar de Medair-teams voor voeding en water, sanitatie en hygiëne (WASH) werken krijgen zelfs de niet-medische medewerkers de meest actuele informatie. De juiste informatie verspreiden en schadelijke of nutteloze geruchten tegenspreken is nu de taak van iedereen. Medewerkers die zeep bezorgen bij de families geven uitleg over handen wassen en afstand houden. Mobiele voedingsteams geven plaatselijke vrijwilligers les over de laatste aanbevelingen om de verspreiding van het virus af te remmen en families veilig te houden.

Een lokale vrijwilliger vertelt hoe de mensen meer vertrouwen hebben gekregen nadat ze hoorden dat het coronavirus met eenvoudige ingrepen te stoppen is.

“In het begin waren mensen heel bang. Ze vroegen me of het waar was dat ze het virus konden genezen met zwarte thee of door bepaalde wortels te verbranden en de rook in te ademen. Maar toen liet ik de plaatjes van Medair zien en legde uit hoe je moet handen wassen en dat je geen handen moet geven of in groepen bij elkaar moet komen. Nu hebben de mensen meer vertrouwen, omdat dit simpele dingen zijn.”

Een moeder met haar kind in de Centrale Hooglanden van Afghanistan.

Ons team in Afghanistan blijft alert op nieuwe geruchten, mythen en misverstanden. We geven eenvoudige, bewezen informatie over het afremmen van de verspreiding van COVID-19. Informatie brengt hoop, hoop dat kwetsbare families in deze afgelegen gebieden niet hulpeloos zijn, maar zichzelf op simpele manieren kunnen beschermen.

Samen vervangen we kwetsbaarheid door strategie en angst door kennis.


Medair is een internationale hulporganisatie die noodhulp en herstel brengt naar families die kwetsbaar zijn geworden door natuurrampen, conflicten en andere crises. Momenteel is Medair actief in 12 landen.

Voor deze inhoud is gebruik gemaakt van informatie van Medair-medewerkers in het veld en op het Global Support Office. De zienswijzen in dit bericht vallen onder de verantwoordelijkheid van Medair en dienen op geen enkele wijze beschouwd te worden als de officiële opvatting van enige andere organisatie.