Verhalen

Blog van de CEO: Uitbraken van Covid-19 in onze teams opvolgen

We blijven het zeggen: mensen vormen het hart van alles wat we doen.

Meestal bedoelen we dan de mensen voor wie we werken. Zoals in Afghanistan, waar onze collega’s werken met moeders zoals Lalma. We leren hen hoe ze met speciale meetlinten kunnen vaststellen of hun kinderen ondervoed zijn en door het voedingsteam van Medair behandeld moeten worden. Mijn collega’s in Libanon hebben geholpen om het huis van Saad te repareren, nadat het in augustus 2020 zwaar beschadigd was door de explosie in Beiroet. Nu zijn de ramen van zijn huis niet langer kapot en regent het niet meer naar binnen. Omdat hij moeilijk loopt, hebben we een trapleuning geplaatst zodat hij zijn appartement in kan komen.

Maar het gaat ook over onze medewerkers. Toen de pandemie uitbrak, veranderde op slag ook onze manier van werken. We moesten uitvinden hoe we middenin nationale lockdowns door konden gaan met het verlenen van essentiële hulp. Ook moesten we informatie blijven delen over handenwassen en afstand houden in gemeenschappen met beperkte internettoegang of mobiel bereik. Maar bovenal moesten we de veiligheid van onze medewerkers garanderen. Wereldwijd lopen zorgverleners grote risico’s, terwijl ze van vitaal belang zijn voor de bestrijding van de pandemie. Als we onze medewerkers veilig kunnen laten werken, dan kunnen we de verspreiding van het virus naar kwetsbare gemeenschappen beperken. Ook kunnen we dan doorgaan met hulp bieden aan mensen die het meest te lijden hebben onder de pandemie.

Kimberly, onze landendirecteur in Irak aan het begin van de pandemie, werd geconfronteerd met enkele vermoedelijke gevallen van Covid-19 bij medewerkers op verschillende locaties. Ze maakte zich ernstig zorgen over haar medewerkers: De gezondheidszorg in Irak is zwak en door de landelijke lockdown is reizen maar heel beperkt mogelijk. Als iemand behandeling nodig heeft, is dat misschien niet mogelijk.

Onze gezonde medewerkers kozen ervoor om het contact met de zieke collega’s aan te houden. Ze controleerden de symptomen, belden regelmatig op en hielden in de gaten of gezinsleden ook ziekteverschijnselen kregen. Zo’n gesprek kon soms vele uren kosten. Er waren taalbarrières, soms bleef de verbinding wegvallen of was de collega niet direct bereikbaar. Via tekstberichten, e-mail, Skype-meldingen en Excel-bestanden werden de patiënten in de gaten gehouden. Dat leidde tot een wirwar van informatie op basis waarvan Kimberly beslissingen moest nemen over de programma’s. Welke activiteiten konden doorgaan en wat moest uitgesteld worden? Het was op de lange duur onwerkbaar.

Samen met onze innovatie-adviseur Dominika ontwikkelde Kimberly het idee voor een app waarmee de medewerkers van Medair niet alleen de symptomen van Covid-19 konden volgen en melden, maar ook protocollen konden hanteren, naleven en communiceren over Covid-19. De app Ready2Report (R2R) zou zorgen voor een veilige tweerichting-communicatie tussen geïsoleerde medewerkers en hun directe managers. Ook moest de app een actueel overzicht bieden van welke medewerkers hoeveel dagen in isolatie zijn, de data van recente coronatests en meer. Op basis van die overzichten kunnen leidinggevenden dan geïnformeerd beslissingen nemen over de programma’s en indicatoren uit de Medair-protocollen volgen (zoals wanneer herstelde medewerkers weer aan het werk kunnen).

Nadat Medair zich eind 2020 uit Irak had teruggetrokken, bleef Kimberly betrokken bij de noodhulpsector en bij Medair vanuit haar nieuwe bedrijf riskDelight, LLC. Dit innovatie- en technologiebedrijf is gevestigd in Atlanta in de VS. Gezamenlijk hebben Medair en riskDelight financiering aangevraagd bij het innovatiefonds van Swiss Solidarity voor de ontwikkeling van de R2R-app. De aanvraag is goedgekeurd. We hebben een team samengesteld van ervaren noodhulpmedewerkers met achtergronden in HR, gezondheid, IT en innovatie. Deze mensen zijn begonnen met het bouwen van de app, waarvan we hopen dat het de manier van omgaan met en reageren op gevallen van Covid-19 in onze teams zal veranderen. Inmiddels is de ontwikkeling van de app bijna afgerond. In februari willen we de app gaan testen in twee landenprogramma’s van Medair.

We zijn heel benieuwd naar wat deze app kan betekenen. Hoewel de app is gemaakt naar aanleiding van de coronapandemie, kan hij natuurlijk ook ingezet gaan worden in andere noodsituaties. Als de kinderziekten eruit zijn, kan hij mogelijk ook gebruikt worden tijdens andere uitbraken, zoals ebola. Daartegen zijn we eerder al twee keer in actie gekomen, in de Democratische Republiek Congo en in Sierra Leone). Maar ook bij zeer besmettelijke griepvarianten zoals de H1N1-pandemie is de app mogelijk goed bruikbaar. Verder hopen we dat de app ook gebruikt kan worden door andere noodhulporganisaties, die tegen de huidige of een nieuwe virusuitbraak in actie komen.

Mensen staan centraal in wat we doen – ook onze eigen medewerkers. Door de coronapandemie hebben we snel moeten omschakelen en onze programma’s aangepast om de verspreiding van het virus tegen te gaan. De Ready2Report-app gaat ons helpen om sneller beslissingen te nemen en de veiligheid van onze medewerkers te garanderen. Op die manier kunnen we ook werken aan de veiligheid van mensen zoals Lalma en Saad.

Want mensen vormen het hart van alles wat we doen.


De ontwikkeling van de Ready2Report-app is gefinancierd door Swiss Solidarity.

Voor deze inhoud is gebruik gemaakt van informatie van Medair-medewerkers in het veld en op het hoofdkantoor. De zienswijzen in dit bericht vallen onder de verantwoordelijkheid van Medair en dienen op geen enkele wijze beschouwd te worden als de officiële opvatting van enige andere organisatie.