Persbericht

Medair start noodhulp in Jemen

18 mei 2020  /  Jordanië

Abigail Drane

Communicatiemanager Midden-Oosten
comms-mer@medair.org
+962 (0) 79954 5525

Zo’n 24 miljoen Jemenieten – dat is 80% van de inwoners – heeft momenteel een vorm van noodhulp of psychosociale zorg nodig*. Daarom heeft Medair een noodhulpprogramma opgezet om te zorgen voor voeding, water, sanitatie, hygiëne en gezondheidszorg aan kwetsbare gemeenschappen in Jemen.

Doordat sinds 2015 de burgeroorlog in Jemen escaleert is het land in een ernstige economische crisis beland en is de grootste noodsituatie ter wereld ontstaan. Meer dan de helft van de ziekenhuizen in het land functioneert niet meer. Er is mondjesmaat apparatuur en voorraden en 14 miljoen Jemenieten hebben geen toegang tot basisgezondheidszorg. Net zo veel mensen hebben geen toegang tot schoon water of afdoende sanitaire voorzieningen zoals toiletten en handenwasvoorzieningen. Door die combinatie brak in 2017 cholera uit onder vermoedelijk meer dan 1 miljoen mensen.

 “De nood in Jemen is zo enorm groot dat je je het niet meer op individueel niveau kunt voorstellen. Ondervoede moeders en jonge kinderen hebben te weinig te eten, altijd liggen cholera en andere ziekten op de loer en nu komt COVID-19 daar nog eens bij,” aldus Matthijs Brouwer, landendirecteur van Medair in Jemen. “Wanneer mensen in Jemen niet acuut hulp krijgen, dan wordt het snel een zaak van leven of dood. Als noodhulpgemeenschap kunnen en moeten we samen een verschil maken voor veel van deze families. Daarom is Medair gestart met een noodhulpprogramma in Jemen.”

Het noodhulpprogramma bereikt kwetsbare gemeenschappen veelal afgelegen districten waar weinig andere organisaties werken. De apparatuur en voorraden op zorglocaties worden weer aangevuld, zorgverleners krijgen training en teams van vrijwilligers gaan op zoek naar ondervoede moeders en jonge kinderen om hen door te sturen naar levensreddende behandeling in door Medair ondersteunde klinieken.  Tegelijk installeert Medair voorzieningen voor veilig drinkwater, handenwassen en sanitair in de ondersteunde gezondheidsklinieken. Dit om het risico op overdragen van ziekten te verminderen. Ook treffen we voorbereidingen voor noodhulpacties met water en sanitatie in gemeenschappen waar uitbraken van ziekten die zich via water verspreiden, zoals cholera, mogelijk zijn.

Tot nu toe zijn er relatief weinig bevestigde gevallen van COVID-19 in Jemen. Maar als het aantal toeneemt, zal dat een gigantische druk leggen op de breekbare gezondheidszorg, die niet is voorbereid op zo’n pandemie. Medair heeft het programma snel aangepast zodat in alle projectactiviteiten voorlichting over infectiepreventie en -beperking in wordt gegeven. Ook krijgen zorgverleners in door Medair ondersteunde klinieken persoonlijke beschermingsmiddelen.

“Er ligt een grotere uitbraak van COVID-19 op de loer, waardoor de Jemenitische bevolking, die al zo veel heeft moeten doorstaan, er in de crisis een nieuwe crisis bij krijgt,” zegt Matthijs Brouwer. “We zien dagelijks de nood die er ter plekke is. We realiseren ons dat de mensen in Jemen nog jarenlang steun vanuit de noodhulpsector nodig zullen hebben voor hun basisbehoeften.”

* https://www.humanitarianresponse.info/en/operations/yemen/document/yemen-2019-humanitarian-needs-overview-0

Medair is een internationale hulporganisatie die noodhulp en herstel brengt naar families die kwetsbaar zijn geworden door natuurrampen, conflicten en andere crises. In Zuid-Sudan biedt Medair hulp in nood door middel van gezondheids- en voedingszorg, water-, sanitatie- en hygiëneprojecten en distributie van onderdakmaterialen en huishoudelijke artikelen. ©Ingrid Prestetun/NRC