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Blog du Directeur International : notre engagement pour l’innovation

A Madagascar, réagir n’est pas suffisant.

Nous ne parlons pas assez de ce qui se passe à Madagascar. Sur l’échelle de l’urgence, la situation est aussi grave que celle que vous voyez dans les gros titres, mais peu d’agences d’aide interviennent ici. Ce manque de sensibilisation a un impact direct sur les femmes comme Noro, et les personnes qui s’identifient à elle.

Noro vit avec ses deux enfants dans un village au nord de Madagascar. Elle était chez elle quand la tempête tropicale a frappé. « Nous avons été surpris par la montée des eaux », explique-t-elle. « Nous n’avons même pas eu le temps d’emporter quoi que ce soit. Les lits, matelas et seaux sont tous restés à l’intérieur de la maison, comme les cartables des enfants. Toutes nos affaires ont été emportées par la tempête. »

Les catastrophes d’urgences soudaines sont fréquentes à Madagascar. Le pays connaît quatre à cinq tempêtes mortelles chaque année, chacune déclenchant une pluie torrentielle qui peut entraîner des inondations soudaines et très graves. En plus de détruire les habitations, les moyens de subsistance et les infrastructures locales, ces crues contaminent les sources d’eau locales, contribuant à la propagation de maladies comme la peste bubonique (dont la dernière apparition à Madagascar remonte à 2017) et le choléra.

Le sud du pays, quant à lui, continue de connaître la deuxième pire sécheresse depuis 1974.  Selon le Programme alimentaire mondial, les familles se nourrissent actuellement des fruits de tamarin mélangés à de l’argile afin de survivre.

 

Engagement en faveur de l’innovation à Madagascar

En raison des fréquentes tempêtes et des phénomènes météorologiques violents, nous gardons une équipe d’urgence à Madagascar et collaborons avec le Comité international de la Croix-Rouge et les scouts pour maintenir une équipe d’urgence nationale. Lorsqu’un cyclone approche, nous sommes en communication constante avec nos partenaires de la Mission Aviation Fellowship (MAF) et avec le Bureau de la coordination des affaires humanitaires des Nations Unies (UNOCHA). Nous avons récemment effectué une étude aérienne avec la MAF pour évaluer les dégâts causés par le cyclone Eloise, et les résultats ont été partagés avec des organisations à Madagascar ainsi que dans le monde entier.

Nous sommes parés pour répondre aux situations d’urgence, mais nous visons également à réduire les dégâts causés sur les familles comme celle de Noro. Nous travaillons constamment à améliorer notre façon d’aider les gens et à créer des solutions pour réduire la souffrance humaine, préserver la dignité et restaurer l’espoir.

Bien qu’elles soient exposées à des conditions climatiques aussi difficiles, de nombreuses communautés de Madagascar ne disposent pas d’un système d’alerte pour les tempêtes tropicales. Les alertes de temps violent envoyées par l’Institut météorologique n’atteignent pas toujours ceux qui se trouvent directement sur la trajectoire de la tempête et ils ne peuvent pas informer sur le niveau d’une éventuelle inondation. Les ressources limitées signifient que les équipes d’intervention d’urgence locales ne sont pas toujours en mesure d’atteindre rapidement les communautés touchées, laissant les familles sans abri ni eau potable pendant des jours voire des semaines

Nous avons décidé d’agir.

 

Appelez le 930

Nous avons combiné notre volonté d’innovation avec l’expertise des communautés que nous aidons et des années d’expérience dans la réponse aux grandes tempêtes du nord de Madagascar. En partenariat avec le Bureau national de gestion des risques et des catastrophes (BNGRC) et le Système météorologique national, ainsi qu’avec deux partenaires du secteur privé – le Réseau de la Terre et Viamo – nous avons mis en place un système numérique d’alerte précoce. Ce système est appelé 930 en raison du numéro de la ligne d’assistance téléphonique à laquelle il est relié.

Le 930 utilise l’imagerie satellite, des capteurs d’éclairage et la cartographie des risques d’inondation des systèmes fluviaux locaux pour prévoir à quelle vitesse une rivière peut inonder ses berges et à quelle vitesse les eaux montantes atteindront les communautés en aval. Nous pouvons émettre des avertissements qui laissent suffisamment de temps aux familles pour réagir. Des sirènes ont été installées dans les communautés et une formation a été dispensée afin que les gens puissent envoyer des alertes en cas d’événements météorologiques potentiellement dévastateurs. Une ligne téléphonique d’urgence fournit des informations sur les catastrophes nationales et donne des instructions sur ce qu’il faut faire lorsqu’une alerte a été émise. En cas d’inondations catastrophiques, les communautés peuvent envoyer un rapport d’évaluation des dommages via le numéro 930 à la BNGRC afin que le gouvernement de Madagascar et les organisations humanitaires puissent réagir rapidement. « Avec ce projet, nous avons la possibilité d’améliorer notre système de surveillance et de diffusion de l’information », déclare Voahangy, directeur des opérations météorologiques au sein du service météorologique national.

 

Quel est le but ?

Notre objectif pour ce système d’alerte précoce est de réduire le nombre de personnes tuées, blessées, évacuées, déplacées ou démunies à cause de ces tempêtes. Nous savons que c’est un objectif difficile à atteindre.

Ce système d’alerte précoce n’empêche pas les tempêtes tropicales d’arracher les toits des maisons, d’inonder des communautés ou de détruire des infrastructures essentielles comme les ponts, les écoles et les hôpitaux. Il garantit toutefois que les communautés locales ont accès aux informations dont elles ont besoin pour prendre des décisions concernant leur sécurité personnelle. Les alertes de tempête permettent de s’assurer que les communautés savent si un cyclone à l’approche présente de fortes rafales de vent et un fort potentiel de provoquer des inondations. Les alertes permettent aux gens de connaître la meilleure option d’évacuation, leur indiquant dans quel délai ils doivent quitter leur village, peuvent avertir leurs amis et voisins de faire de même et peuvent aider ceux qui en ont besoin. Nos équipes locales d’urgence formées peuvent agir immédiatement pour apporter des fournitures afin d’aider à la création d’abris et également à purifier l’eau contaminée, ce qui permet de réduire les maladies et les souffrances à la suite d’une tempête tropicale majeure.

Nous avons déjà pu constater que le système d’alerte précoce produit ses effets : rien qu’en 2020, la ligne d’urgence a reçu plus de 38 000 appels, et les messages d’alerte aux tempêtes ont touché plus de 270 000 personnes dans trois districts exposés aux catastrophes.

 

Est-ce suffisant ? Pouvons-nous en faire plus ?

L’un des défis que nous devons relever pour faire face à des catastrophes naturelles récurrentes comme ces tempêtes tropicales est qu’il faut prendre en compte tant d’éléments avant de s’attaquer à la racine du problème. Nous avons besoin d’une réponse mondiale immédiate à la crise climatique pour soutenir les communautés touchées par les cyclones dans le nord, et les communautés touchées par la faim et la sécheresse dans le sud. Madagascar était déjà l’un des pays les plus pauvres du monde avant que la COVID-19 et les mois confinements nationaux ne dévastent l’économie locale. Un financement humanitaire beaucoup plus important est nécessaire pour soutenir les hôpitaux du pays aux ressources limitées, fournir de l’eau potable, soutenir les communautés profondément affectées par l’urgence climatique et amorcer la croissance économique à Madagascar.

Nous ne pouvons pas relever ces défis seuls. Nous pouvons cependant utiliser l’innovation pour faire en sorte que des familles comme celle de Noro – qui ressentent déjà les effets de la crise climatique intensément – ne souffrent pas davantage des catastrophes naturelles. C’est ce que fait notre système d’alerte précoce, car selon nous, chaque vie vaut la peine d’être vécue.

Vous pouvez contribuer à aider notre équipe d’urgence ici, et en apprendre plus sur notre travail à Madagascar là.


 

Les services de Medair à Madagascar sont financés par la Direction générale des opérations européennes de protection civile et d’aide humanitaire, le Fonds des Nations Unies pour l’enfance, la Direction suisse du développement et de la coopération, la Plate-forme humanitaire du secteur privé, le Rotary Club et de généreux donateurs privés.

Ce contenu a été produit à partir de ressources recueillies par le personnel de Medair sur le terrain et au siège. Les opinions exprimées dans ce document sont celles de Medair uniquement et ne doivent pas être considérées comme reflétant l’opinion officielle d’une autre organisation.