Communiqué de presse

Le COVID-19 qualifié de pandémie : Medair accélère ses mesures de préparation et de prévention

13 mars 2020  /  Genève

Paola Barioli

Chargée des relations médias
paola.barioli@medair.org
+41786353095

Genève, Suisse, le 13 mars 2020 – L’Organisation mondiale de la santé a annoncé qu’elle qualifiait désormais le nouveau coronavirus (COVID-19) de pandémie globale. Aujourd’hui, plus de 127 800 personnes ont été infectées et au minimum 4 718 ont perdu la vie. Plus de 114 pays confirment que le virus est présent sur leur territoire, parmi ceux-ci, des pays dans lesquels Medair intervient. Un plan de contingence constitué d’actions coordonnées vient d’être mis en place afin de prévenir la contamination et de contrôler les taux d’infections.

"La propagation rapide du virus au Moyen-Orient est source d’inquiétude, notamment en Irak et en Afghanistan, pays qui partagent une frontière avec l’Iran [1]; les chiffres venant d’Afrique ne sont pas non plus rassurants", indique Anne Reitsema, Directrice internationale des programmes de Medair. "La République démocratique du Congo et le Soudan du Sud, où Medair intervient depuis des années, sont d’autant plus vulnérables face à cette crise en raison de leurs systèmes de santé fragiles, des frontières poreuses, et des nombreuses autres crises préexistantes." Les travailleurs de santé et les personnes âgées souffrant d’affections de type maladie cardiaque, hypertension, asthme ou diabète, risquent d’avantage l’infection. En outre ces personnes âgées, dont le système immunitaire est compromis, ont moins de chance de guérir.

La mission première de Medair est de soulager la souffrance dans des zones figurant parmi les plus reculées et dévastées du monde ; avec ses projets de santé primaire, l’organisation humanitaire est bien placée pour participer aux efforts internationaux de lutte contre cette pandémie. Comme l’a souligné l’OMS, "une action rapide peut permettre de prévenir la formation de foyers épidémiques de grande ampleur et empêcher la transmission communautaire." Forte de son expérience face à l’épidémie récente d’Ebola, Medair a activé de toute urgence ses plans de contingence afin de mieux protéger son personnel et ses bénéficiaires.

"Lorsque des cas de COVID-19 seront identifiés dans les structures de santé que Medair soutient ou dans les communautés environnantes, nous mettrons en place des mesures qui viseront à prévenir et à contrôler l’infection. Le personnel de santé qui travaille dans ces structures sera formé et équipé afin de pouvoir reconnaître, isoler et transférer les patients vers des établissements spécialisés, et ce, en toute sécurité," explique Wendy Dyment, médecin, Conseillère en santé et nutrition à Medair. "Un dépistage et une évaluation des risques médicaux seront effectués auprès de chaque personne qui franchit la porte de nos centres de santé. En outre, si nous disposons des fonds nécessaires, nous sensibiliserons les communautés sur le virus par le partage d’informations portant sur la prévention, les mesures d’hygiène et l’attention particulière qui doit être accordée aux personnes vulnérables comme les personnes âgées et celles qui souffrent de maladies chroniques."

"Préparation et prévention, voilà la clé"continue Madame Reitsema. "Les systèmes de santé des pays où nous intervenons sont fragiles ; le COVID-19 ajoute une pression supplémentaire sur ces structures qui ne sont pas équipées pour faire face à une pandémie. Nous avons besoin de fonds supplémentaires afin de répondre à cette urgence extrêmement volatile."

[1] Qui a le 3ème plus grand nombre de cas confirmés après la Chine et l'Italie

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