UITGELICHT VERHAAL | Verhalen

We zijn allemaal mensen

Water is schaars in Jemen. Meer dan de helft van de bevolking en ruim negentig procent van de vluchtelingen kan schoon drinkwater en sanitaire voorzieningen gebruiken1. Voordat de oorlog uitbrak, waren de voorzieningen al gebrekkig. Dat is door de oorlog alleen maar slechter geworden, omdat er veel schade is aan de infrastructuur.

Als je je handen niet wast, kun je ziek worden. Als je verontreinigd water drinkt, kun je ziek worden. Als je met vuil water eten kookt, kun je ziek worden. Schoon water geeft dus veel minder gezondheidsrisico’s. Dat is voor mij de reden om dit werk te doen. Ik kan mensen helpen om minder snel ziek te worden, waardoor ze minder geld hoeven uit te geven aan medicijnen. Veel mensen lijden door het gebrek aan water en sanitaire voorzieningen, vooral kinderen.

Ik ben technisch medewerker van het Medair-team in Jemen dat rampen probeert te voorkomen en te bestrijden. In een noodsituatie moeten mensen soms vluchten zonder dat ze iets kunnen meenemen. Dat doet iets met hun waardigheid. Zonder een minimale hoeveelheid water loopt hun leven gevaar. Ik help hen om te overleven. Zodat ze niet ziek worden doordat ze geen latrine hebben. Zodat ze niet sterven van de dorst. Het zijn mensen zoals wij, alleen zitten ze in een moeilijke situatie. Misschien komt er weer oorlog in hun gebied.

Ook ik kan dakloos raken. Dat is me al eens overkomen. Dus als ik hen kan helpen, al is het maar een klein beetje, dan doe ik dat. Daarom werk ik aan water en sanitatie. Dat is de reden, misschien kan ik een leven redden. We zijn allemaal mensen. We hebben allemaal een hart en gevoel. We moeten ons verplaatsen in hun situatie.

Nehaya wast haar zoontje Gassan (3) in de regio Al Dhale’e in Jemen.

Ik heb veel geleerd in mijn tijd bij Medair. Bijvoorbeeld van een van mijn managers, ik noem haar mijn peettante. Ze heeft me zo veel geleerd over nederigheid en hoe je mensen in moeilijkheden op hun gemak kunt stellen. Ik wil hier zijn bij Medair, niet alleen vanwege het werk, maar ook vanwege onze mensen en onze waarden. Het werk is meer dan alleen wat we bieden, de kwaliteit ervan. Het gaat ook over de waardigheid van kwetsbare mensen.

Toen de oorlog in dit gebied voorbij was, hadden veel mensen het zwaar. Alles wat ik doe, moet ervoor zorgen dat ze het minder zwaar krijgen. Het minste wat ik kan doen, is een licht zijn. Vriendelijk zijn in woorden, met een glimlach, eenvoudige dingen. Ik kan mijn tijd geven. Doordat ik gezond ben, kan ik anderen helpen. Het is geen baan, het is een plicht.


1. OCHA. (16 maart 2021, p. 4). Humanitarian Response Plan Yemen. Relief Web. p. 13 https://reliefweb.int/sites/reliefweb.int/files/resources/Final_Yemen_HRP_2021.pdf

De projecten van Medair in Jemen voor water, sanitatie en hygiëne, rampenvoorbereiding en respons worden gefinancierd door Yemen Humanitarian Fund, het Zwitserse Bureau voor Ontwikkeling en Samenwerking, het Bureau voor Internationale Ontwikkeling van de Verenigde Staten (USAID) en gulle giften van particuliere donateurs.

Voor deze inhoud is gebruik gemaakt van informatie van Medair-medewerkers in het veld en op het hoofdkantoor. De zienswijzen in dit bericht vallen onder de verantwoordelijkheid van Medair en dienen op geen enkele wijze beschouwd te worden als de officiële opvatting van enige andere organisatie.