Verhalen

“We zeggen tegen niemand nee” Gezondheidszorg voor iedereen

De regio Lahj in het zuidoosten van Jemen staat bekend om zijn kastelen en historische monumenten. Maar het is ook de plek waar in 2015 vier maanden lang intens werd gevochten.

De regio Lahj in het zuidoosten van Jemen staat bekend om zijn kastelen en historische monumenten. Maar het is ook de plek waar in 2015 vier maanden lang intens werd gevochten. Voor de tweejarige Fatima is Lahj de enige plek die ze kent. Haar familie is hierheen gevlucht toen in hun regio gevochten werd. We zien Fatima met haar moeder bij een van de mobiele gezondheidsklinieken in Lahj.

De infrastructuur is hier zwaar beschadigd, net als in de rest van Jemen. Geschat wordt dat nog maar de helft van de zorglocaties in Jemen functioneert. Bijna 80% van de bevolking is aangewezen op noodhulp. En zoals altijd zijn mensen met beperkingen, vrouwen en kinderen het zwaarst getroffen. Ondanks dat de regio veel te verduren heeft gehad, worden er bijna 200.000 mensen uit andere delen van het land opgevangen.

Fatima en haar moeder wonen in een kamp met ongeveer 5.500 andere mensen, vooral vrouwen en kinderen. Medair gaat regelmatig naar het kamp toe met een ‘gezondheidscaravan’, een mobiele kliniek waar de mensen medische zorg en behandeling tegen ondervoeding kunnen krijgen.

De kampen hebben geen last van het geweld, maar veel mensen kunnen nauwelijks in hun dagelijkse behoeften voorzien.

Dr. Rabea werkt in een van de twee drukbezochte caravans. “We geven niet alleen basisgezondheidszorg, maar ook voedselbehandeling aan ondervoede kinderen”, vertelt ze. “We willen de mensen zo gezond mogelijk laten worden in deze moeilijke omstandigheden. We zeggen tegen niemand nee.”

Fatima’s moeder wist dat er geen tijd te verliezen was voor haar kleine meisje. “Zes weken geleden huilde ik om mijn baby. Iedereen in de familie dacht dat ze het niet zou halen. Ze was zo zwak en mager.”

Zowel Fatima als haar moeder leden onder het gebrek aan voedzaam eten en schoon water. Het was niet eenvoudig om hulp te krijgen.

“Ik had geen geld om naar het ziekenhuis te reizen en we konden geen medicijnen kopen. Ik kon haar geen borstvoeding geven omdat ik zelf ook dagenlang niets te eten had. Mijn buurvrouw vertelde over de caravans, dat gaf me een klein beetje hoop. Ik ben er direct met Fatima heen gegaan. Ze zorgden heel goed voor haar en kwamen zelfs naar ons dorp om haar in de gaten te houden. Ik kan het niet geloven dat ze nu staat en loopt, na zes weken. Hoe kan ik deze mensen ooit bedanken? Als zij er niet waren geweest, had ik mijn kind misschien niet meer.”

Six weeks after Fatima began receiving treatment for malnutrition from Medair’s mobile clinic, her mother celebrates that the little girl can walk and stand again.

In de mobiele klinieken van Medair worden kinderen jonger dan vijf jaar behandeld tegen ondervoeding. Kinderen met medische complicaties worden doorverwezen naar ziekenhuizen voor specialistische zorg. In de eerste twee maanden dat we in Lahj werkzaam waren, kwamen er bijna 2.500 mensen naar de caravans. Naast medische en voedingszorg biedt Medair ook water, hygiëne en sanitaire voorzieningen in de kampen in Lahj. Zo bouwen en herstellen we latrines, afvalputten en drinkwaterpunten.

Afaf Abdullah is een van de zorgverleners in de caravans. Ze is zelf ook een vluchteling en helpt nu anderen in de kampen. “Hier kunnen mensen zich veilig voelen en ontspannen, omdat ze hier gezien worden. We zijn net als hen. We hebbe ook n geleden en moesten vluchten voor het geweld. Ik doe mijn best en hen aandacht voor ze, zodat ze merken dat ze er niet alleen voor staan. Ik hoop dat het conflict snel stopt. Dan kunnen de mensen naar huis terug en hebben ze goede herinneringen aan ons.”

Dr. Marwa geeft uitleg over de behandeling en verstrekt medicijnen aan mensen in de apotheek van de caravan.

Een arts onderzoekt een kind op ondervoeding in een door Medair ondersteunde caravan in het gouvernement Lahj. 

“De caravans zijn belangrijk voor de medische en voedingszorg voor de mensen in de kampen. Ze bieden een veilige plek voor behandeling, zeker voor vrouwen en kinderen. We zien dat er steeds meer vrouwen naar de caravans komen”, vertelt dr. Wafa, gezondheids- en voedingsspecialist van Medair.

De crisis in Jemen duurt al zeven jaar en het aantal ontheemden stijgt nog steeds. De mensen in de dorpen die de vluchtelingen opvangen hebben zelf ook nauwelijks genoeg voor zichzelf en voor de mensen in de kampen. U kunt kinderen zoals Fatima en de mensen in Jemen helpen met goede medische zorg.


Het werk van Medair in Jemen wordt gefinancierd door het Zwitserse Bureau voor Ontwikkeling en Samenwerking, het Yemen Humanitarian Fund – Yemen OCHA, World Vision, het Amerikaanse Bureau for Humanitarian Assistance (BHA/USAID) en particuliere donateurs.

Voor deze inhoud is gebruik gemaakt van informatie van Medair-medewerkers in het veld en op het hoofdkantoor. De zienswijzen in deze publicatie vallen uitsluitend onder de verantwoordelijkheid van Medair en dienen op geen enkele wijze beschouwd te worden als de officiële opvatting van enige andere organisatie.