Verhalen | Verhalen

“We leven in hoop”

Een pandemie overleven in het grootste vluchtelingenkamp ter wereld

Al sinds de dag dat Amina* (57) en haar man Asif (63) voor het geweld in Myanmar moesten vluchten, hebben ze maar één wens: “Ik wil terug. Ik ben daar geboren, daar heb ik altijd gewoond,” zegt Asif. “Ik ben hier, maar mijn ziel is nog aan de andere kant van die heuvels,” voegt Amina toe. Ze wijst naar de heuvels aan de grens van Bangladesh en Myanmar.

Het echtpaar verblijft al een tijdje in vluchtelingenkamp Kutupalong, maar dat is zelfs in tijden waarin zich niets bijzonders voordoet, een enorme uitdaging. De gezondheid van Asif gaat hard achteruit. Hij kan nauwelijks meer opstaan en brengt de dagen liggend op een matje op de grond door. Amina doet wat ze kan om hem te verzorgen.

Dat het coronavirus in het kamp opdook, geeft nog minder reden tot optimisme: “Ik heb gehoord dat het virus zich door het hele kamp kan verspreiden. Als dat gebeurt, vrees ik het ergste voor ons,” bekent Amina.

Asif and Amina, pictured in their shelter. © Medair

Asif en Amina in hun onderkomen. © Medair

Om hen door deze extra moeilijke tijd heen te helpen, hebben Amina en Asif net als veel andere kwetsbare families ondersteuning gekregen. De Internationale Organisatie voor Migratie (IOM) heeft huishoudelijke goederen geleverd die door medewerkers en vrijwilligers van Medair gedistribueerd zijn. In elk pakket zitten dekens, dekzeilen, lampen op zonne-energie, touw, een slaapmat, een muskietennet en maskers.

Tijdens de distributie praten vrijwilligers met de families over preventie, zodat deze kunnen helpen om de verspreiding van het virus in te dammen. “Deze informatie is ook voor ons als vrijwilligers nuttig,” vertelt Hasan (23), Rohingya-vrijwilliger bij Medair. “Ik was mijn handen meerdere keren per dag, vooral als ik mijn onderkomen binnenga. Dit heb ik ook mijn hele familie geleerd.”

Hasan, Medair volunteer, shares information on items being given to a Rohingya family. © Medair

Medair-vrijwilliger Hasan geeft informatie over de spullen die aan een Rohingya-gezin gegeven worden. © Medair

De spullen in het pakket kwamen Amina en Asif goed van pas: “Ze bieden ons bescherming tegen het virus, maar houden ook de muskieten weg. Nu we een lamp hebben, kunnen we ons ‘s nachts makkelijker bewegen. Mijn man is ziek en moet vaak naar de latrine. Ik ben heel blij met deze hulp.”

Hun toekomst is vol onzekerheid, maar Amina en Asif zijn volhardend: “We leven in de hoop dat we door deze pandemie heen zullen komen en op een dag weer veilig naar huis kunnen terugkeren.”

Medair is een internationale hulporganisatie die noodhulp en herstel brengt naar families die kwetsbaar zijn geworden door natuurrampen, conflicten en andere crises. Momenteel is Medair actief in 12 landen. In Bangladesh werkt Medair samen met World Concern.

Voor deze inhoud is gebruik gemaakt van informatie van Medair-medewerkers in het veld en op het Global Support Office. De zienswijzen in dit bericht vallen onder de verantwoordelijkheid van Medair en dienen op geen enkele wijze beschouwd te worden als de officiële opvatting van enige andere organisatie.