Verhalen | Verhalen

Vraaggesprek vanuit DR Congo: Omgaan met ebola en Covid-19

Hoe is het om verantwoordelijk te zijn voor gezondheidszorg in afgelegen gemeenschappen in DR Congo?

We vragen het aan Rebecca. Zij werkt in het team dat zorg biedt aan zwangere vrouwen, ondervoede kinderen en mensen met chronische ziekten in het land dat getroffen is door ebola en Covid-19.

 

Rebecca, wie ben je en wat doe je voor het Medair-programma in de Democratische Republiek Congo?

Ik ben 32 jaar, kom uit Zwitserland en werk sinds november 2017 voor Medair, nu als assistent-gezondheidsadviseur. Ik ondersteun samen met de gezondheidsadviseur onze teams en projecten in de sectoren gezondheid en voeding. Ik lever technische inbreng en zorg voor kwaliteitscontrole van onze activiteiten. We zijn ook verantwoordelijk voor de gezondheid van de Medair-teams in het land.

 

Waarom heb je voor werken in de noodhulp en in DR Congo gekozen?

Ik ben verpleegkundige en wilde al vanaf het begin van mijn opleiding heel graag in de noodhulp werken. Dat is nu nog steeds zo. Ik had mijn hart al verloren aan Afrika en daarom was ik heel blij met mijn eerste opdracht voor Medair in DR Congo. Gezondheidszorg is overal hard nodig, in alle landen van de wereld. Maar hier in DR Congo is het vooral basisgezondheidszorg die nodig is.

In Europa realiseren we ons vaak niet hoe belangrijk het is dat je toegang hebt tot basisgezondheidszorg. Je staat er niet bij stil, omdat je voor iedere klacht terecht kunt bij een huisarts. Je kunt je niet goed voorstellen wat het is om in levensgevaar te zijn doordat er geen antibiotica zijn of door problemen met ondervoeding.

In deze gemeenschap in de provincie Ituri ondersteunt Medair de gezondheidspost in Iga-Barrière. Ruth is een van de bijna 150 vrouwen per maand die onder begeleiding van ervaren zorgverleners bevallen van hun kind.

Beschrijf eens hoe een werkdag eruit ziet.

Ik werk voornamelijk vanuit kantoor en elke drie maanden maak ik een reis naar het veld om het het werk op een van onze bases te ondersteunen. Op het kantoor in Goma ben ik vooral bezig met het ontwikkelen van de nodige technische hulpmiddelen, teamvergaderingen en de interne en externe afstemming (binnen het cluster of met het Ministerie van Volksgezondheid). Daarvoor gebruik ik ondermeer e-mail, telefoon en videovergaderingen. Als ik naar een basis ga, blijf ik daar twee tot drie weken om met de teams te praten en te zien hoe het met de projecten gaat.

 

In westerse media hoor en zie je niet veel over DR Congo, het wordt vaak een vergeten crisis genoemd. Wat is er in DR Congo aan de hand en waarom werkt Medair in het land?

Dat klopt, er is al meer dan 20 jaar lang een crisis gaande, hoofdzakelijk veroorzaakt door gewapend conflict. De inwoners moeten vaak vluchten, waardoor ze in heel kwetsbare situaties terechtkomen. Mensen hebben onvoldoende toegang tot goede gezondheidszorg en krijgen te maken met ondervoeding doordat ze hun landbouwgrond niet meer kunnen bereiken of in economische onzekerheid zitten.

Daarbij zijn er verschillende epidemieën in het land, ondermeer ebola, Covid-19, mazelen en cholera. Medair komt in actie om de acute noden van de mensen te verzachten. We ondersteunen zorglocaties bij het verlenen van hoogwaardige gezondheidszorg, voedingszorg, water, sanitatie en hygiëne.

 Letisia van het Medair-gezondheidsteam neemt de temperatuur van een patiënt op. “Door het coronavirus is ons werk wel wat veranderd. We zijn al lang bezig met het bestrijden van ebola, daardoor weten we heel goed hoe belangrijk het is om maatregelen tegen het coronavirus te nemen. We hebben thuis een handenwasstation gemaakt, net als op kantoor, waar iedereen de handen wast voordat ze binnenkomen.”

Welke impact heeft Covid-19 op het land en de hulp die Medair biedt?

Vanaf maart 2020 zijn er verschillende perioden met maatregelen en reisbeperkingen geweest. De sociaal-economische gevolgen zijn catastrofaal. Er komen steeds meer patiënten, maar gelukkig zijn er op dit moment niet heel veel ernstige gevallen. De gezondheidszorg is niet overbelast. Er zijn problemen met de screening (tijdigheid en toegankelijkheid) en er is een tekort aan persoonlijke beschermingsmiddelen.

Door de beperkingen wordt het werk van Medair vertraagd en de medewerkers moeten omgaan met de psychologische impact. Ze zitten in een crisiscontext, die door de pandemie nu nog zwaarder wordt gemaakt.

 

DR Congo is hard getroffen door ebola. Onlangs zijn er nieuwe gevallen bekend geworden. Hoe is de situatie nu en welke gevolgen heeft dit voor het land?

Inderdaad, het laait sinds februari weer op. Het is geen nieuwe epidemie, maar een uitloper van de epidemie uit de jaren 2018-2020. Er zijn momenteel 11 bevestigde gevallen. Er zijn sinds begin maart geen nieuwe gevallen gemeld, dat is goed nieuws. We wachten op het verstrijken van de termijn van 42 dagen zonder nieuwe gevallen. Dan zou deze opleving officieel voorbij zijn. Het lijkt erop dat het indammen en beperken van de verspreiding goed werkt, maar we weten het nog niet zeker omdat ebola zo’n lange incubatietijd heeft. Door de verplaatsingen van mensen neemt het risico toe, maar hulporganisaties en de regering houden de situatie goed in de gaten.

 

Lees voor meer informatie over het werk van Medair in Congo het verhaal van ebola-overlevende Freddie. Wilt u ons team in DR Congo komen versterken, schrijf u dan in voor de actuele vacatures.


Voor deze inhoud is gebruik gemaakt van informatie van Medair-medewerkers in het veld en op het hoofdkantoor. De zienswijzen in dit bericht vallen onder de verantwoordelijkheid van Medair en dienen op geen enkele wijze beschouwd te worden als de officiële opvatting van enige andere organisatie.