Hulp na aardbeving in Ecuador: niemand vergeten

In april werd Ecuador getroffen door een aardbeving met een kracht van 7,8 op de schaal van Richter. Binnen 72 uur vielen 660 doden en raakten 4.600 mensen gewond.

De huizen van veel mensen werden beschadigd of volledig verwoest. Duizenden families moesten hun huizen weer gaan opbouwen terwijl ze nog beefden van verdriet en angst. De regering van Ecuador en hulporganisaties kwamen snel in actie in de zwaar beschadigde stad Pedernales en de nabijgelegen provincies Manabi en Esmeraldas. Al snel werd echter duidelijk dat afgelegen gemeenschappen in de regio niet bereikt werden.

Toen er in deze afgelegen gebieden na meer dan twee weken nog geen hulp kwam, ging Medair aan de slag om de meest dringende noden te verzachten in de dorpjes San Gregorio en Borbón van Esmeraldas. Bij aankomst van het team in San Gregorio zei een plaatselijke leider: “Er is nog niemand hier naartoe gekomen.”

In de provincie Esmeraldas zijn tientallen ‘onzichtbare’ dorpen, kleine boerengemeenschappen die moeilijk te bereiken zijn. Vóór de aardbeving waren de families kwetsbaar door hun armoede en geïsoleerdheid, nu lopen bovendien hun onderdak, inkomen en veiligheid gevaar. De meeste mensen behoren tot inheemse minderheidsgroepen en hebben geen officiële burgerstatus, zodat ze in feite niet bestaan voor de regering. Medair biedt hulp in deze moeilijk bereikbare dorpen waar anderen niet konden komen.

De grootste nood van de mensen is veilig onderdak. Houten huizen die voorheen op palen stonden, hangen nu scheef of liggen in stukken op de grond. Veel mensen hebben onderkomens gefabriceerd van bamboestokken en plastic vuilniszakken, om zich enigszins tegen het weer te beschermen. Maar deze onderkomens bieden nauwelijks privacy of bescherming. Ze zijn overvol, open en instabiel.

Carmen Chilimia is een moeder van 11 kinderen. Ze is een leider in de inheemse gemeenschap van Santa Rosa, die alleen per boot bereikbaar is. Carmen was thuis met haar gezin toen de aardbeving kwam.


Middenin deze ramp blijven Carmen en de inwoners van Santa Rosa opmerkelijk nuchter en solidair. Maar ze hebben dringend spullen, goed onderdak en training voor de herbouw nodig.

Daarom is Medair begonnen om materialen voor noodonderdak te distribueren, evenals keukenpakketten en muskietennetten. Veel families kunnen zelfs deze basisgoederen niet betalen, of ze wonen te ver van een markt. Het team heeft ook andere hulpgoederen geleverd, zoals jerrycans en waterfilters voor schoon drinkwater en om de verspreiding van ziekten via water te beperken.

Nadat de eerste noden op het gebied van onderdak verzorgd zijn en de families kunnen beginnen aan de herstelfase, gaat Medair trainingen geven om de bouw van veilige onderkomens te stimuleren en te begeleiden. Het doel is dat de mensen zichzelf kunnen beschermen tegen nieuwe rampen. Dan zullen 220 families zoals die van Carmen weer beschikken over veilig onderdak. Zo zijn ze beter voorbereid op een ramp. Met de onderdaktraining en ondersteuning gaan we nog eens duizenden mensen bereiken.

Naast de angst over het verlies van bezittingen, veilig onderdak en werk hebben veel overlevenden last van de psychologische effecten van het meemaken van een crisis. Moeders vertellen dat hun kinderen soms niet durven te slapen omdat ze bang zijn voor nog een aardbeving. “Sinds de aardbeving is mijn zoon van vijf heel bang,” vertelt Carmen. “Als hij een kabel in de lucht ziet bewegen, denkt hij dat er een aardbeving is en begint hij te schreeuwen.” Medair gaat daarom 800 kinderen en 200 volwassenen psychosociale zorg geven. We willen hen helpen om de angst achter zich te laten en te beginnen met herstel.

“Dit is de eerste keer dat onze gemeenschap hulp krijgt,” zegt Carmen. “Het is belangrijk voor ons dat we met deze moeilijkheden kunnen omgaan. Ik weet dat veel mensen problemen hebben. We vragen niet om enorm veel hulp, maar wel om kleine dingen die lang meegaan.”

De vastberadenheid van Carmen is typerend voor de afgelegen gemeenschappen van Esmeraldas. Ondanks de ramp zijn de families gemotiveerd om hun huizen en levens weer op te bouwen. Dankzij de training en goederen van Medair krijgen ze de mogelijkheid om duurzaam en effectief te herbouwen. Door in moeilijk bereikbare plaatsen te helpen, ondersteunen we geïsoleerde families en wordt geen gemeenschap vergeten.


Geef vandaag een gift om het levensreddende werk van Medair in Ecuador te ondersteunen.

© UNICEF/Castellanos