Verhalen

Geldhulp aanpassen in tijden van corona

Terwijl in veel landen de gevolgen van het coronavirus merkbaar zijn, past Medair elk programma aan om de verspreiding van het virus in de gemeenschappen te voorkomen. Dit heeft gevolgen voor alle aspecten van het werk.

Onze teams hebben overal ter wereld hun interactie met gemeenschappen opnieuw moeten vormgeven.

In de Centrale Hooglanden van Afghanistan zouden de geld-voor-werk activiteiten in april beginnen. Daarbij zouden mensen dicht bij elkaar aan de slag gaan voor het aanleggen van greppels en dammen tegen de stortvloeden die ontstaan wanneer de winterse sneeuw in de bergen smelt. De bedoeling is om het kostbare water vast te houden in de bodem, zodat de gewassen kunnen groeien. Om de gezondheid van medewerkers en deelnemers te beschermen hebben we het moeilijke besluit genomen om deze activiteiten niet zoals gepland door te laten gaan.

Maar de deelnemers zaten wel te springen om de inkomsten die ze in die maanden zouden verdienen. De prijzen voor voedsel en huishoudelijke artikelen stijgen door de tekorten die de coronapandemie veroorzaakt. Het projectteam in Afghanistan is overgeschakeld naar ‘onvoorwaardelijke geldhulp’, zodat de families wel over het inkomen kunnen beschikken waar ze op gerekend hadden. Zodra de werkzaamheden weer veilig uitgevoerd kunnen worden, kunnen de geld-voor-werk activiteiten alsnog doorgaan en een duurzame verbetering voor de hele gemeenschap brengen.

Geldhulp als vorm van noodhulp is populair geworden vanwege de flexibiliteit en bewezen effectiviteit voor mensen in een crisis. Geld geven houdt de waardigheid van de ontvanger in stand. Elke persoon of familie kan zelf bepalen welke noden voor hen het belangrijkst zijn en hoe ze daarin willen voorzien. Als producten lokaal aangeschaft kunnen worden, kan geldhulp de economie stimuleren en kunnen gemeenschappen sneller op eigen benen staan.

Om deze redenen heeft Medair in verschillende noodsituaties voor geldhulp gekozen. Daarbij hanteren we soms een transactionele benadering, zoals geld-voor-werk, geld-voor-voedsel of geld-voor-gezondheidprojecten, of we kiezen eenvoudigweg voor onvoorwaardelijke, generieke geldhulp.

Dominika Bednarova, mondiaal adviseur geld- en noodhulpinnovatie bij Medair zegt dat geld-voor-werkprojecten op meerdere manieren ten goede komen aan de gemeenschappen:

“De geld-voor-werkprojecten bieden niet alleen een inkomen voor de deelnemers, maar de volledige gemeenschap profiteert ervan. Een gemeenschap kan bijvoorbeeld met zo’n project een brug bouwen, infrastructuur repareren na een ramp of een schoolgebouw neerzetten. Dat is het belangrijkste van een geld-voor-werkproject: het komt ten goede aan de hele gemeenschap.”

In DR Congo heeft een afgelegen gemeenschap in een net voltooid geld-voor-werkproject een nieuwe brug aangelegd. Daardoor hebben ze nu betere toegang tot medische zorg en noodhulp. Daarvóór konden de mensen alleen gebruik maken van de gezondheidszorg in de dichtstbijzijnde plaats, Hombo, door een gevaarlijke, geïmproviseerde brug over te steken. Het was een mogelijkheid voor Medair om de expertise op het vlak van infrastructuur in te zetten. Doordat we het geld-voor-werkelement hebben toegevoegd, werd het een holistisch en inclusief project.

Connie Smith, plaatsvervangend landendirecteur in DR Congo, zegt dat het team nauw heeft samengewerkt met de gemeenschap om de meest kwetsbare en gemarginaliseerde mensen erbij in te schakelen.

“In samenspraak met de leiders hebben we deelnemers geselecteerd en gekeken of ze langere tijd mochten werken, of dat een groter aantal mensen kortere tijd zou werken, waardoor de financiële voordelen beter verdeeld zouden worden.”

Connie zag hoe de extra inkomsten de gezinnen hielpen om vooruit te komen. “Vaak wordt het geld gebruikt om schulden af te betalen, voor schoolkosten en om eten te kopen. Sommige mensen hebben het zelfs gebruikt om te trouwen en feest te vieren.”

Bridge
Connie heeft gezien dat het werkt en wil in DR Congo meer geld-voor-werkprojecten laten plaatsvinden. “Ik hoop dat we meer projecten zoals deze kunnen uitvoeren. Op zo’n manier kun je de lokale gemeenschap er goed bij betrekken.”

Volgens het Cash Learning Partnership Network geven overheden en noodhulporganisaties in veel situaties voorrang aan geldhulp, omdat de hulp daardoor voortgang kan vinden zonder het risico op besmetting. Verder fungeert het als economische stimulans, een benadering die ook in veel ontwikkelde landen gekozen wordt.

Totdat de huidige pandemie is ingedamd en de gemeenschappen weer hun gewone leven kunnen oppakken, gaat Medair door met aanpassen van de programma’s. Ook blijven we kijken hoe geldhulp mensen in nood kan helpen om verder te komen in de coronatijd.

Heb jij de kwaliteiten en ervaring om in de noodhulp te werken? Bekijk met welke mensen we werken of meld je aan om vacatures via e-mail te ontvangen.  Of meld je aan voor ‘Medair Lives’ om exclusieve afleveringen van onze nieuwe videoserie ‘achter de schermen van noodhulp’te ontvangen!