Verhalen

Een gedeelde werkelijkheid die de wereld verbindt

Carl Adams, directeur van Medair Bangladesh, vertelt over de impact van het coronavirus in het grootste vluchtelingenkamp ter wereld.

Het is verbazingwekkend hoe het leven hier in Cox’s Bazar binnen een paar weken veranderd is. Straten waar het normaal een drukte van jewelste is, zijn plotseling leeg. Je ziet bijna geen groene en gele riksja’s meer en het zandstrand van Cox’s Bazar – populair bij toeristen – is vrijwel verlaten.

We staan als noodhulporganisatie voor de enorme uitdaging om door te gaan met onze levensreddende hulp, te anticiperen en te reageren op deze nieuwe crisis en de veiligheid te waarborgen van onze medewerkers en de mensen voor wie we werken. Onze teams in de 12 landenprogramma’s gaan deze moeilijke beslissingen niet uit de weg.

 

Carl Adams voor een door Medair ondersteunde voedingskliniek in het vluchtelingenkamp Kutupalong (november 2019).

In Bangladesh beperken we niet-noodzakelijke hulpverlening. Dat zijn geen eenvoudige beslissingen in een situatie waar elke hulp potentieel levensreddend is. De distributie van onderdakpakketten bijvoorbeeld, waarmee families hun onderkomens kunnen verstevigen voor het moessonseizoen in juni, hebben we moeten uitstellen.

Al onze inspanningen zijn nu gericht op ernstig ondervoede kinderen en moeders. Ook zijn we bezig met het voorbereiden van onze gezondheidsklinieken op grote aantallen mensen met COVID-19. We geven gezondheidsvoorlichting in het kamp – dezelfde informatie als overal: handenwassen, sociale onthouding en thuisisolatie bij ziekteverschijnselen.

Maar denk je eens in: hoe kun je afstand houden of aan thuisisolatie doen wanneer je met je familie in één ruimte leeft of een toilet of handpomp deelt met je buren? De waarschijnlijkheid van een snelle verspreiding van het virus in het kamp is helaas zeer groot.


Zicht op het vluchtelingenkamp Kutupalong © Medair/Hailey Sadler

Onze medewerkers dragen beschermingsmiddelen, we controleren dagelijks onze temperatuur en we reizen in bussen in plaats van auto’s naar het kamp om onderweg afstand te kunnen houden. We hebben onze kantoren en teamwoning opengesteld voor plaatselijke medewerkers die zich zorgen maken over contact met familieleden uit risicogroepen.

We werken nauw samen met andere hulporganisaties aan de planning van de verschillende stadia van de hulpactie en hoe we samen kunnen reageren op noodsituaties. Gezamenlijk proberen we de verspreiding van het virus zo veel mogelijk te vertragen, zodat er meer tijd is voor het opzetten van isoleervoorzieningen voor patiënten die behandeling nodig zullen hebben.

We voorzien dat op het hoogtepunt van de crisis de noden – bedden, zuurstof, beademingsapparatuur, medisch personeel – groter zullen zijn dan wat er beschikbaar is. We stellen ons in op een paar zware maanden.

De Rohingya zaten al middenin een levensbedreigende crisis, in tegenstelling tot velen van ons. COVID-19 is een extra bedreiging die op hen af komt. Het zijn sterke mensen, maar ze zijn ook zo enorm kwetsbaar in hun benauwde leefomstandigheden en met de slechte sanitaire voorzieningen. Het voelt alsof ze weinig kansen krijgen.

Maar de actuele situatie is universeel. Mijn familie is direct getroffen, net als u en de uwen. Het is een gedeelde werkelijkheid die de wereld verbindt. Mijn hoop is dat het het beste in ons en onze gemeenschappen naar boven brengt. Het kan inderdaad moeilijk zijn om aan iets anders te denken dan je persoonlijke situatie. Hebben we ons ooit zo onzeker gevoeld over de dag van morgen?


Een kind tussen onderkomens van bamboe in het vluchtelingenkamp Kutupalong. © Medair/Hailey Sadler

Ik wil u alleen vragen om aan de Rohingya te denken – in uw gebeden en zo mogelijk door Medair financieel te steunen. Het is een cliché, maar elk klein beetje helpt.  In deze tijd van grote onzekerheid is uw steun een enorme bemoediging en een reden tot dankbaarheid.

Tenslotte hoop en bid ik dat u en uw familie gezond blijven en dat we allemaal sterker uit deze crisis komen, in het bijzonder de meest kwetsbaren onder ons.


Medair is een internationale hulporganisatie die noodhulp en herstel brengt naar families die kwetsbaar zijn geworden door natuurrampen, conflicten en andere crises. Momenteel is Medair actief in 12 landen. In Bangladesh werkt Medair samen met World Concern.

Voor deze inhoud is gebruik gemaakt van informatie van Medair-medewerkers in het veld en op het Global Support Office. De zienswijzen in dit bericht vallen onder de verantwoordelijkheid van Medair en dienen op geen enkele wijze beschouwd te worden als de officiële opvatting van enige andere organisatie.