DR Congo: Manieren vinden om de meest kwetsbare mensen te bereiken

Hallo, ik ben Esther! Ik schrijf vanuit de stad Beni in Noord-Kivu. Hier val ik in voor de basismanager die met verlof is. Dit is de derde keer in acht jaar dat ik voor Medair in DR Congo werk.

Hallo, ik ben Esther! Ik schrijf vanuit de stad Beni in Noord-Kivu. Hier val ik in voor de basismanager die met verlof is. Dit is de derde keer in acht jaar dat ik voor Medair in DR Congo werk.

Elke keer was veiligheid een van mijn verantwoordelijkheden. Momenteel is ons team in actie bij een uitbraak van ebola en bij verschillende lopende noodsituaties. Maar de veiligheidssituatie is verslechterd doordat gewapende groepen actief zijn, waardoor het moeilijker is om noodhulp te brengen.

Omdat ik verantwoordelijk ben voor de veiligheid, volg ik de verplaatsingen van de medewerkers. Ik houd contact met de projectteams over hun plannen, zodat ik weet wie waar naartoe gaat. Samen met andere hulporganisaties, VN-bureaus en hun veiligheidsafdelingen voeren we dagelijks veiligheidschecks uit op de belangrijkste wegen die we gebruiken. Op basis daarvan besluiten we of het veilig is om op weg te gaan.

Toen ik in 2010 begon, zat ik bij veiligheidsvergaderingen waar in het Frans (niet mijn moedertaal) verslag werd gedaan van hoeveel mensen er tijdens het weekend ontvoerd, verkracht of vermoord waren. Dat vond ik eerst heel zwaar, om je week te beginnen met zo veel slecht nieuws. Het was ook best lastig om bekend te raken met de geografie, etnische groepen en gewapende groepen in de verschillende gebieden. Inmiddels vind ik het vrij normaal om al dat soort berichten te krijgen, zodat ik me soms afvraag of ik er misschien niet te relaxed mee omga. Aan de andere kant, niemand kan in de noodhulp werken als je al dat nieuws allemaal blijft meedragen in je hoofd. Het is moeilijk, maar tegelijk is het ook een verantwoordelijkheid die ik neem: ervoor zorgen dat iedereen veilig is voor de nacht, waar ze ook zijn.

Esther coördineert een goederentransport tijdens haar werk voor Medair in Haïti.

Ik herinner me een gebeurtenis in augustus 2016, toen ik hier in Beni basismanager was. Vlakbij onze basis deed zich onverwacht een veiligheidsincident voor. Omdat we bezig waren met een trainingsweek voor medewerkers van gezondheidscentra, zaten alle medische teamleden in het veld. Vanwege het incident waren alle wegen naar Beni volledig afgesloten. In de stad werden autobanden verbrand, deden milities de ronde en werden veel mensen vermoord. Ik moest het team melden dat het kon terugkeren naar de stad, het was te gevaarlijk. Dat was moeilijk, want hun families zaten hier in Beni en vroegen hen om terug te komen. Elke avond moest ik ze laten weten dat ze nog niet konden komen. Het duurde vier dagen. Het was een lastige beslissing, maar toen ze terugkwamen, zeiden ze: “We werken nou eenmaal voor een noodhulporganisatie, dan is het anders. We zijn heel dankbaar dat jij alles voor ons hebt afgewogen.”

Ik ben dankbaar dat Medair nu al meer dan 20 jaar hier in DR Congo aanwezig is. De ontwikkeling van het Medair-landenprogramma is echt enorm. We hebben de bases en de gebieden waar we werken uitgebreid en het is bemoedigend om de ontwikkeling van onze medewerkers te zien. Het is een zegen dat ik hier voor de derde keer kan zijn. Dat we ondanks de veiligheidssituatie een manier vinden om de mensen te bereiken en dat we de mensen kunnen laten zien dat er iemand om hen geeft – of dat nou Medair is of ik persoonlijk – ik denk dat dat heel bemoedigend is voor de mensen!

Uw gift brengt levensreddende hulp naar kwetsbare mensen in DR Congo. Dankuwel voor uw steun!


Blijf op de hoogte van ons werk: volg @Medair_DRC op Twitter en Instagram.

Het werk van Medair in DR Congo wordt mogelijk gemaakt door Agence de l’eau Rhône Méditerranée Corse (FR), het DG Humanitaire hulp en Burgerbescherming van de Europese Commissie, EO Metterdaad (NL), Medicor Foundation (LI), Mercy Corps, GVC Winterthur (CH), het kanton Zürich, Pfister, Red een Kind (NL), het Zwitserss Bureau voor Ontwikkeling en Samenwerking, het Ontwikkelingsprogramma van de VN, het Kinderfonds van de VN, het Bureau voor Internationale Ontwikkeling van de Verenigde Staten en particuliere donateurs.

Voor deze inhoud is gebruik gemaakt van informatie van Medair-medewerkers in het veld en op het hoofdkantoor. De zienswijzen in dit bericht vallen onder de verantwoordelijkheid van Medair en dienen op geen enkele wijze beschouwd te worden als de officiële opvatting van enige andere organisatie.