UITGELICHT VERHAAL | Verhalen

Helpen bij de grens Polen – Oekraïne

Lees de update van ons internationale noodhulpteam.

De verhalen van gevluchte families uit Oekraïne stromen binnen. “Toen het geweld losbarstte, wilden we weg, richting de grens. Het was niet veilig en we waren bang”, vertelt de Oekraïense Ganna. Ze wist dat ze moest vertrekken. Samen met haar vriendin Kateryna en de jongste kinderen uit beide gezinnen vluchtte ze naar Polen om in veiligheid te komen. “We hebben allebei zoons en een man, maar die zijn gebleven”, vertelt Ganna. “Hopelijk zien we ze weer.”

Sinds de vijandelijkheden op 24 februari 2022 escaleerden, zijn ongeveer twee miljoen mensen gevlucht naar andere landen. Dat aantal stijgt echter zo snel, dat het inmiddels al aanzienlijk hoger is. De meeste vluchtelingen zijn vrouwen en kinderen, zoals Ganna en Kateryna. Ze vertellen over bombardementen, lange reizen door de ijzige kou en onzekerheid over wat hen te wachten staat en of ze hun familie zullen terugzien.

Een meisje tussen tassen met haar meegenomen spullen.

Een klein meisje zit te midden van bezittingen die door vluchtelingen zijn gebracht in een opvangcentrum voor vluchtelingen aan de Poolse kant van de grens tussen Polen en Oekraïne.

De situatie aan de Pools-Oekraïense grens

Het noodhulpteam van Medair is in Polen aan het werk en biedt acute noodhulp aan gezinnen die vluchten voor het conflict. We brengen de situatie in kaart van zowel de gevluchte families als van de mensen in Polen die hen opvangen. Net als in veel andere buurlanden van Oekraïne komt er enorm veel steun vanuit de bevolking, zowel van lokale organisaties als van vrijwilligers. In één stad zijn binnen enkele dagen 10.000 tot 20.000 mensen uit Oekraïne aangekomen. Het station is veranderd in een ontvangstcentrum voor vluchtelingen. Artsen verlenen noodgezondheidszorg en vrijwilligers delen warme maaltijden en dekens uit. “De vrijwilligers zijn echt de helden op dit moment”, zegt Damon Elsworth, leider van ons noodhulpteam. “Veel mensen hebben een week vrij genomen van hun werk om dit te doen.”

Alles doen om te helpen

In een andere plaats in de grensregio vertelt burgemeester Bartosz aan ons team waarom ze de gevluchte Oekraïeners helpen: “Het is voor de mensen in Oekraïne heel moeilijk om de grens te bereiken, door de bommen en de controlepunten. Het is een heel moeilijke reis”, zegt Bartosz. “De mensen hier zien de nood van de vluchtelingen en leven enorm met hen mee.” Dat geldt zeker ook persoonlijk voor de burgemeester. “Ik heb een baby van zeven maanden oud”, vertelt Bartosz. “In de eerste dagen zag ik zo veel jonge kinderen met hun ouders het land binnenkomen. Veel mensen huilden en als vader van een baby van zeven maanden voelde ik zo ontzettend met deze gezinnen mee. Daarom wil ik alles doen wat ik kan om te helpen.”

Een close-up van twee handen die elkaar vasthouden.

Een verzorger en kind houden elkaars hand vast in een opvangcentrum voor Oekraïense vluchtelingen in Polen.

Heel snel hulp nodig

In de grensregio is heel snel hulp nodig. Er is vooral behoefte aan hulpgoederen zoals zeep, dekens en maandverband. De verwoestingen en het geweld in Oekraïne zijn traumatisch. Er is medische en psychologische hulp nodig. Lokale organisaties en vrijwilligersnetwerken doen al heel veel, maar ze raken overbelast nu er steeds meer mensen toestromen.

Onze vervolgstappen

Op dit moment is ons team in Polen bezig om in kaart te brengen wat de grootste nood is en welke hulp de gezinnen nodig hebben. We willen helpen op een manier die waardig, goed en respectvol is. Daarvoor werken we nauw samen met lokale organisaties, vrijwilligersnetwerken en andere noodhulporganisaties. Zo zorgen we ervoor dat de hulp efficiënt is en bij zo veel mogelijk mensen terechtkomt. We zijn nu heel concreet in Polen bezig, maar ook in Oekraïne neemt de nood heel sterk toe. Daar willen we ook heen. We zijn bezig om de noodzakelijke vergunningen en toestemmingen te krijgen, zodat we zo snel mogelijk ook in Oekraïne kunnen gaan helpen.

Een vrouw geeft een kom soep aan een zittend persoon.

Voedsel voor vluchtelingen uit Oekraïne wordt bereid en geserveerd in een opvangcentrum aan de Poolse kant van de grens tussen Polen en Oekraïne.

Meer mensen hebben hulp nodig

Dit conflict leidt tot een steeds grotere ramp. Steeds meer mensen hebben hulp nodig. De verhalen van de vluchtelingen uit Oekraïne maken dat ook maar al te duidelijk. Door nu in actie te komen kunnen we gezinnen als die van Ganna en Kateryna helpen om deze moeilijke tijd door te komen en weer hoop voor de toekomst te krijgen. Elke seconde telt!

Kom nu in actie. Help vandaag nog de gezinnen in Oekraïne die zo hard getroffen zijn door het geweld.


Alle cijfers afkomstig van het Bureau voor de Coördinatie van Humanitaire Aangelegenheden van de VN.

Voor deze inhoud is gebruik gemaakt van informatie van Medair-medewerkers in het veld en op het hoofdkantoor. De zienswijzen in dit bericht vallen onder de verantwoordelijkheid van Medair en dienen op geen enkele wijze beschouwd te worden als de officiële opvatting van enige andere organisatie.