Verhalen

Blog van de CEO: Honger vereist innovatie

In 2018 ontmoette ik de negen maanden oude Nyakuma in een van onze voedingsklinieken in Zuid-Sudan. Haar moeder Mary had drie uur gelopen om daar te komen, zodat Nyakuma vanwege acute ondervoeding behandeld kon worden.

Nyakuma straalde en maakte ons allemaal blij met haar lach.

De laatste tijd denk ik weer aan Nyakuma en Mary. Ik vraag me af waar ze nu zijn en of Nyakuma nog steeds zo blij is als toen. Maar bovenal vraag ik me af of ze genoeg te eten hebben.

Steeds meer honger

Het jaar 2020 gaat de geschiedenis in als een jaar vol problemen. Zo is er de wereldwijde pandemie. Ook zijn er nieuwe, totaal onverwachte noodsituaties, zoals na de explosie in het centrum van Beiroet. En nu: honger.

Honger was al een probleem voordat de coronapandemie uitbrak. Door conflicten, onveiligheid en de klimaatnoodtoestand lijden steeds meer mensen op de wereld honger. Door de coronacrisis wordt het nog erger. Door lockdowns, werkeloosheid en verstoring van markten en landbouwproductie (om enkele oorzaken te noemen) lopen eind 2020 ontzettend veel mensen het risico om van honger om te komen. Volgens het Wereldvoedselprogramma lijden mogelijk zo’n 270 miljoen mensen aan het eind van dit jaar honger. Dat is twee keer zo veel als vorig jaar werd voorzien.[1][2] Mogelijk sterven er meer mensen aan honger door Covid-19 dan aan de ziekte zelf.[3]

We hebben jarenlange ervaring met het uitvoeren van levensreddende voedingshulpacties in landen waar conflicten, onveiligheid en natuurrampen voorkomen. Maar bij een hongersnood op deze schaal moeten we alle zeilen bijzetten om te voorkomen dat mensen sterven of lijden aan ondervoeding. Dat betekent dat we razendsnel moeten omschakelen.

Honger en innovatie

Samen met het innovatielab van een internationaal transportbedrijf ontwikkelen we een supernauwkeurige babyweegschaal. Die is zo nauwkeurig dat je het verschil in gewicht kunt meten voor en na de borstvoeding. Deze weegschaal gaan we inzetten bij voedselnoodsituaties in speciale voorzieningen voor de meest ondervoede kinderen die 24-uurs zorg nodig hebben om te overleven. Als je bij deze kinderen hun gewichtstoename door voeding heel precies kunt meten, dan kan dat een enorm verschil betekenen. Bovendien krijg je zo informatie over de aanmaak van moedermelk bij de moeder die borstvoeding geeft. Dankzij nauwkeurige weegschalen nemen de kansen op overleving van de ondervoede zuigelingen toe en kunnen ze opgroeien tot gezonde, blije kinderen.

Ook hebben we onze voedingsinterventies aangepast om de verspreiding van Covid-19 onder de kwetsbare gemeenschappen te voorkomen. Om kinderen te screenen op ondervoeding voeren getrainde medewerkers met een speciaal meetlint metingen uit. Door de pandemie en de afstandsregels kunnen we die metingen niet altijd zelf uitvoeren. Daarom vertellen we de verzorgers van de kinderen niet alleen hoe belangrijk gewoonten zoals handenwassen zijn, maar leren we hen ook om zelf de metingen te doen. Zo kunnen de verzorgers thuis de voedingsstatus van de kinderen in de gaten houden en weten ze wanneer ze naar een voedingskliniek moeten gaan voor hulp. Op die manier voorkomen we de verspreiding van Covid-19 én kan ondervoeding in een vroeg stadium in de thuissituatie herkend worden.

Vanzelfsprekend doen we alles wat we kunnen om de verspreiding van Covid-19 onder de kwetsbare gemeenschappen te voorkomen. In Bangladesh gaan we door met het geven van gezondheidszorg aan kwetsbare families. In Afghanistan houden we informatiebijeenkomsten om geruchten, mythen en misverstanden over de verspreiding van het virus uit de wereld te helpen. In Zuid-Sudan hebben we een telefonisch thuiszorgsysteem voor ondersteuning van families met bevestigde of vermoedelijke Covid-19 patiënten. We hadden een jaar geleden niet gedacht dat we voor onze noodhulp rekening zouden moeten houden met een wereldwijde pandemie. Maar we hebben snel geschakeld en onze programma’s aangepast, zodat we zo veel mogelijk hulp kunnen laten doorgaan. Daarbij voorkomen we de verspreiding van het virus dat overal zo’n enorme impact heeft op de gezondheid van mensen, de lokale economie en bovenal de honger.

Wij kunnen als noodhulporganisatie geen einde maken aan conflict, de klimaatcrisis of de coronapandemie. Wel moeten we al het mogelijke doen om innovatieve oplossingen te bedenken om ondervoeding te screenen en te behandelen in de gemeenschappen die zo zwaar getroffen zijn door deze crises. We hebben een verantwoordelijkheid om kinderen zoals Nyakuma de best mogelijke kansen te geven in het leven. Dat betekent dat we innovatief moeten zijn middenin een van de zwaarste hongercrises van onze tijd.


[1] World Food Programme to assist largest number of hungry people ever, as coronavirus devastates poor nations. WFP, 2020.

[2] Global Report on Food Crises. Global Network Against Food Crises, 2020.

[3] The Hunger Crisis. Oxfam, 2020.

 

Voor deze inhoud is gebruik gemaakt van informatie van Medair-medewerkers in het veld en op het hoofdkantoor. De zienswijzen in dit bericht vallen onder de verantwoordelijkheid van Medair en dienen op geen enkele wijze beschouwd te worden als de officiële opvatting van enige andere organisatie.

270 MILJOEN MENSEN BEDREIGD IN 2020

Samen meer doen tegen honger…